WSET在YMCA

香港愛酒人似乎對WSET(Wine and Spirit Education Trust,英國葡萄酒及烈酒教育基金)情有獨鍾!

有否發現越來越多有心人跑去不同機構求學,務求以專業的方式增進對葡萄酒的知識?現時最受歡迎的就是WSET課程,可能是媒體報道,也可能WSET不獨適合業內人士,課程內容亦適合尋常的愛酒一族。近年提供WSET課程的學校更如雨後春筍般,彷如潮流。
作為曾經修讀WSET的一員,我覺得WSET的課程顯淺易明,雖然頗多理論和詞彙,但他們總算提供了一個容易掌握的品酒入門平台;而且WSET獲國際認可,業內不少的酒商對課程甚有信心。
先此聲明,WSET只不過是眾多學酒課程的一個選擇,各位有心學酒的朋友不一定要上過WSET課程才是專業,市面上有許多未曾讀過WSET的朋友、業內人士都很知識淵博。而我自己認為,讀完WSET後更覺自己對葡萄酒世界所知太少,必須一直學習方能保持觸覺!至於如何走學酒之路,請大家跟隨自己意願、職業、性格、金錢等因素擇取,才是明智。
我是WSET的認可導師,不過我一直教導的WSET課程對象主要是業內及商業機構,而對業外人士則是我自行設計的針對性課程。這個主要是因為我近年外遊次數頻密,極需要大彈性的教學時間表;而教導WSET時間需求大,對於一個平均每個月出一次差的我來說絕對是困難。不過,最近常常聽到身邊朋友想上WSET課程,加上受到YMCA(香港基督教青年會專業進修書院)的邀請,為他們主理一個與其它院校稍為不同的WSET課程(備有酒宴,實行寓知識於真正的飯桌上),所以從現在開始,我會多花一點時間留港教學,出差的安排會盡量集中在另外的時間。
假如大家有興趣上我的WSET課程,請聯絡YMCA,最快的五月開班了:

WSET導師資格

英國WSET在香港酒界認受性愈來愈高,近月來不斷在報章見到有關報道。今天看到蘋果日報副刋有關品酒班的介紹,其中香港專業品酒師協會主席Nelson提到有關WSET學校及導師的考取資格時,有以下的說話:

睇 師 資 揀 品 酒 班

Nelson 指 大 家 可 考 慮 兩 個 方 面 。 「 首 先 要 清 楚 學 品 酒 的 目 的 , 純 粹 為 興 趣 還 是 有 意  呢 門 專 業 發 展 。 有 好 多 單 元 式 、 單 節 性 的 品 酒 課 , 係 以 品 嚐 會 形 式 舉 行 , 通 常 去 享 受 , 體 驗 不 同 的 酒 , 分 析 同 深 入 知 識 欠 奉 。 」 另 外 , 可 留 意 一 下 師 資 。 「 市 面 品 酒 班 的 師 資 相 當 參 差 , 好 多 學 校 同 老 師 都 有 WSET ( Wine & Spirit Education Trust , 一 間 國 際 公 認 的 英 國 Wine school ) 認 可 , 但 其 實 只 要 肯 畀 錢 報 讀 WSET 課 程 , 就 可 以 得 到 WSET 認 可 的 導 師 資 格 , 結 果 造 成 導 師 資 格 參 差 。 所 以 揀 導 師 時 不 妨 留 意 其 履 歷 、 經 驗 等 , 比 起 機 構 認 可 更 重 要 。 」 的 確 , 即 使 WSET 在 香 港 的 認 受 性 頗 高 , 但 品 酒 班 由 導 師 主 導 , 導 師 經 驗 一 定 比 證 書 更 實 際 。

先聲明我私底下跟Nelson是認識的,他在葡萄酒教育界多年,是位值得尊重的前輩,但根據報章所寫的話,他以上的講法卻有點誤導成份。

WSET導師質素參差我是認同的,學生報讀要嚴選學校及導師也是應份的,但導師資格卻未如Nelson所說的「付錢報讀便可」那般兒嬉。以下是WSET官方網站(www.wset.co.uk)對符合報考導師資格列出的條件:

Who can apply?

Applicants must have up-to-date wine and spirit product knowledge and have recent experience in the delivery of WSET qualifications, with comprehensive understanding of the WSET Systematic Approach to Tasting. Teaching qualifications and/or teaching experience shown by portfolio are preferable.

Having passed at least 3 Units of the Level 4 Diploma is mandatory for all tutors. Tutors applying for Recommendation to Advanced Certificate Level should already hold the WSET Level 4 Diploma in Wines and Spirits. It is also mandatory that all Advanced Level tutors attend a L3 Assessor Workshop, which gives approval to assess the tasting unit of the examination paper.

It is mandatory that applicants attend a WSET three-day Tutor Training Workshop.

雖說WSET Diploma不算是個太艱深的課程,否則平庸像我也不會一次過pass所有考試,但整個課程卻涵蓋了葡萄酒及烈酒的大大小小知識,好歹也算是個專業資格,這更是人皆敬重的葡萄酒大師(Master of Wine)必有的先修課程;做高級文憑導師必須持有WSET Diploma,又怎可能是「付錢便行」的呢?

話分兩頭,WSET也不是萬能,讀畢WSET Certificate或Diploma不代表對葡萄酒認識超班,更不等同品酒能力無敵,因WSET很着重理論,故有很多朋友修畢WSET Advanced Certificate後品酒能力仍無大進步。固然,資歷是很重要,但打個比喻:一位30歲的Master of Wine是否就較55歲的不濟?當然未必。要成為全面的品酒高手,是需要大量經驗、學識、觀察、觸覺,及最重要的:熱忱。

Nelson說得對,大家選校時應弄清楚報讀目的是什麼。若閣下有志於從事餐飲業,目標是侍酒師(Sommelier),那麼WSET的理論及商業管理便不盡適合,應參與實踐教學強及服務類別的課程較佳。假如你非證書不好又愛讀理論的話,或棣屬機構要求,國際認受性高的WSET完全合你河車。

如果你熱愛葡萄酒,但不希罕證書,只想增進品酒技巧,提升品酒樂趣,建議多看書,多參加品酒會,寫下筆記,跟三五知己討論,已是很有幫助。

假如想有系統地拿掐品酒技巧,可參加坊間的品酒班,小妹任教的International Wine Centre (IWC)便很重點針對品酒一環;這亦是我加入IWC的主要原因:現今資訊發達,要取得有關葡萄酒的硬資料和理論,實是垂手可得,然而說酒論酒還須品,如何懂得品評葡萄酒才是最終極目的。

衷心希望各位有興趣學酒的朋友找到適合路向。Cheers!

WSET 銳意開拓招生市場

英國WSET現正跟當地大型超市連鎖店Tesco商討如何招攬其顧客群修讀課程。於上週末WSET就在Tesco的倫敦酒展中舉辦工作坊,教授飲者如何品評葡萄酒。

此外,WSET更開始為英國大型酒類零售商Thresher約一仟一佰間店鋪提供中級証書程度[Intermediate Level]的葡萄酒資料單張,內含品牌、出產國、區份、葡萄品種、風格等,好讓顧客購買葡萄酒時能夠對產品有「足夠、易明及中肯」的資料。

WSET主席Ian Harris相信此舉可吸引更多人修讀其課程外,亦可協助零售店建立良好商譽及增進店鋪與顧客關係。

酒類產品策略顧問公司Wine Intelligence行政總裁Lulie Halstead說明一項調查顯示顧客於修讀課程後能有效地建立自我購買信心,而其親友更可從中學習葡萄酒知識。

希望本港在不久將來能辦類似的活動,讓更多人豐富葡萄酒知識,以一個較理性中肯的態度享受美酒吧!