《酒經月刊》文章「冷靜、熱情還是中庸?淺談葡萄酒發酵溫度」WineNow article “Wine fermentation temperature” – Jul/2017

《酒經月刊》文章「冷靜、熱情還是中庸?淺談葡萄酒發酵溫度」WineNow issue article “Wine fermentation temperature” – Jul/2017

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《酒經月刊》文章「初夏嚐啤」WineNow article “Summer time, beer time” – May/2017

《酒經月刊》初夏嚐啤 2017五月號

Summer time, beer time!

Summer time, beer time!

相信大部分人的首次喝酒經歷都是啤酒,啤酒也是酒類飲品裏消耗最多的一種,是全世界最廣泛飲料排名於水、茶和咖啡之後。經常被港人俗稱作「鬼佬涼茶」的啤酒酒精度比葡萄酒或烈酒低,介乎三至七度左右,含水份多,有大量二氧化碳氣泡,冰涼舒爽,是消暑佳品。

啤酒給人的形象都是較豪邁、隨意和大眾化,售價相對葡萄酒和烈酒經濟實惠,飲用時往往都是男男女女每人一大杯,盡興而喝,無須太拘束,消費點通常比較嘈吵熱鬧,更是多種球賽最受歡迎飲品—不論閣下是足球、欖球還是棒球迷,在酒吧還是球場,啤酒都是重點飲品。在二十世紀上半部分,啤酒主要都是與男性、藍領、學生等掛鉤,到了五十年代後,隨著女性地位逐漸提高,科技日趨先進,人民生活步向安穩,對飲食品味要求提高,啤酒在女性、白領和高收入人士間更見多元化和普及,尤其近年手工啤酒(Craft Beer,指產量極少的精品/精釀啤酒)在中外市場流行起來,以獨特性和產量少作招徠,售價較貴,不少本地和外國手工啤酒進駐高檔酒吧及餐廳,令飲用啤酒高雅起來。

大概是我個人口味和腸胃關係,我不會常喝啤酒,多數選擇在悶悶的熱天時分飲用,我最愛喝的是Pale Ale (中譯愛爾淡啤酒,英國叫法是Bitter,Indian Pale Ale / IPA屬其中一種)和波特黑啤(Porter),貪戀它們的柔細泡沫和順滑口感,喝後很少有不適的腹脹感,而且配搭中外開胃小食或香濃主菜皆宜,是頗易進行酒菜配的酒類群。

啤酒歷史悠久,有歷史學家提出遠在史前遊牧民族懂得利用穀物和水釀造啤酒,又有說文獻顯示公元前九千五百年至一萬年已經有人(專家相信是蘇美爾人)製造及飲用啤酒,甚至是諾亞方舟上都有準備啤酒,到公元前四千三百年,巴比倫人更列有詳細釀啤酒的方法,可見啤酒與人類文明極有淵源。全球各國都有愛啤一族,最高的人均啤酒消耗是捷克共和國,每人每年喝掉156.9公升(2016一月數據),相比香港人均消耗量的35公升(2015七月數據),人家比我們多喝差不多4.5倍啤酒!啤酒含有豐富維他命B群、礦物元素如鎂和抗氧化物質黃酮,適量飲用啤酒(何謂適量,很視乎閣下身體狀況,有需要還是請各位向醫生查詢吧!),因此捷克人認為飲用啤酒對健康有益,他們深信暢飲啤酒有助促進消化系統及腎功能,又能減低高血壓、強化骨骼、預防癌症和心血管疾病,更可改善皮膚質素,當地是全球第一個開建啤酒博物館的國家,顯示出國人對啤酒的熱愛。

我曾經在啤酒公司工作,對啤酒生產有認識,近年看見手工啤酒在年輕男女間火熱起來,覺得百花齊放確是好事,不過我發現有好些朋友雖然愛喝啤酒,他們對啤酒的分類和做法卻似乎不太清楚。假如真的喜歡啤酒,不妨多看網上資料或書籍,我以前在拙欄也曾淺談過IPA啤酒,將來有機會或再分享喝啤心得,更希望酒商或餐飲食肆多舉辦富趣味及教育性的啤酒活動,擴展商機!

文、圖:梁淑意

《酒經月刊》文章「Gimblett Gravels – 奇異國度的特色礫石土壤」WineNow issue article “Gimblett Gravels – That unique soil in Hawkes Bay ” – Mar/2017

Gimblett Gravels – 奇異國度的特色礫石土壤

《酒經月刊》2017年三月號

奇異國度的特色礫石土壤-Gimblett Gravels

奇異國度的特色礫石土壤-Gimblett Gravels

中國人篤信風水,相信有天干地支,西方人的葡萄種植哲學一樣依靠風土,認為只有特定的環境條件才可種出適合釀酒的葡萄,不管是釀酒已過千年的歐洲舊世界,還是持續創新勇於嘗試的新世界國度,大家都信奉氣候必須結合土壤特質和葡萄品種特性,成就了多個經典產酒傳奇:波爾多(Bordeaux)的礫石(Gravels)與赤霞珠(Cabernet Sauvignon)、香檳(Champagne)的石灰(Limestone)與莎當妮(Chardonnay)、羅亞河谷的Tuffeau石灰與白詩南(Chenin Blanc)、教皇新堡的鵝卵石與歌海娜(Grenache)、杜羅河谷(Douro Valley)的片岩與國產多瑞加(Touriga Nacional)、西西里島的火山土壤與黑珍珠(Nero d’Avola)、庫納瓦拉(Coonawarra)與赤霞珠和紐西蘭霍克斯灣(Hawke’s Bay)Gimblett Gravels礫石地段與赤霞珠和切拉子(Syrah)等等,讓飲家們知道風土環境與酒質風味有牢不可破的關係。

被暱稱為「奇異國」Kiwi的紐西蘭,雖然是新世界產酒國,釀酒歷史只是百多年,種植和製酒技術在過去廿多年突飛猛進,更發掘了多個別具特色的產區,成功創造了多個令人迷醉的酒款,在國際市場佔一小席位,實屬難得。上文提到的紐西蘭北島(North Island)霍克斯灣Gimblett Gravels礫石地段,位於Hastings市西北方向,總面積約八百公頃,以前曾經是Ngaruroro河的舊河道。1867年,出現了一次嚴重的河水氾濫,之後形成了深深的夾雜著淤泥和沃土的礫石床地域,因為礫石含量高,土壤貧瘠,透水度高,加上這裡可算是霍克斯灣的「暖毯」,其夏天最高氣溫較灣區內其他地域高約攝氏兩至三度,是豐厚紅葡萄品種的理想居停,卻要到上世紀八十年代初才被一位叫Chris Pask的本地商人開發為葡萄種植區,大型葡萄酒廠則要到九十年代進駐。Chris自己在霍克斯灣已經擁有好幾個小型莊園,但他發覺他的赤霞珠難以全面成熟,於是積極在區內物色更好的園址,無意之間發現了Gimblett Gravels這一片甚是荒蕪之地。雖然Gimblett Gravesl發展歷史短,但只是三十多年已經成為紐西蘭一個產區名牌,而且釀造出大量質素極佳的赤霞珠、梅洛(Merlot)、切拉子和馬爾壁(Malbec)等品種紅酒,以質素打動飲家,亦在世界各地比賽中屢獲殊榮,可見其實力非凡。不過,Gimblett Gravels不是幾十年來都順風順水,也曾陷入過困境。1988年,一家水泥公司買下大面積葡萄園地欲改建成石礦場,引來一群葡萄農的反對聲音,最終成功游說地方議會保留葡萄園,並致力開發為種植產區,方才有今日的成功和好酒。

Gimblett Gravels土壤適合愛溫暖的葡萄,因此赤霞珠、梅洛、切拉子等品種在此尤其理想。以赤霞珠及梅洛釀製的紅酒層次多,有極佳的複雜性,果味豐盈,酒體飽滿,丹寧紮實有力,需時間馴服。這裡出產的切拉子則十分芬芳馥郁,充滿黑莓、藍莓、桑椹,花香如薰衣草和紫羅蘭,中段有輕微白胡椒辛香,酒體中等,丹寧滑溜潤和,我非常欣賞!

文、圖:梁淑意