ETNet Diva article “My rendevous with tasty craft rums” 經濟通品味派專欄《酒意人生》- 6/9/2017

06/09/2017 品味派文章《酒意人生》

原文刊於:http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/article.php?section=travel&catalias=winetasting&id=35380

續說朗姆酒—品嚐精品的筆記

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上次粗略談過朗姆酒的原材料是甘蔗及其精煉而成的糖蜜,其實還包括甘蔗漿和其他甘蔗副產品,每種材料都有長短處,生搾的甘蔗汁含糖量高、質素好,可是不能放置太久;糖蜜和甘蔗糖漿經得起存放,不過處理時需要經過稀釋過程。生搾甘蔗汁要小心保鮮,成本較高,因此廠商必須慎重考慮生產條件和需要,才決定使用哪種原材料。

不論是那一種甘蔗產物,重點就是材料中的糖份含量,在一般情況而言,質素較低的朗姆酒通常採用的大多是含糖量較低的糖蜜或糖漿,因為糖分不算高,發酵時間會較短。朗姆酒屬烈酒,其製作基本上跟其他烈酒差不多,均需要經過發酵成酒然後蒸餾,坊間使用的酵母有天然也有人工培植,全自然發酵的時間會較長,能培養出複雜風味,但整體酒質還是要看材料和全個製作過程。

跟其他烈酒類同,朗姆酒的蒸餾次數會影響酒的純度和風味,市面上的朗姆酒有使用銅製壺型蒸餾器蒸餾兩次或三次,此乃較傳統的選擇,泛見於牙買加、巴巴多斯及圭亞那等地。銅製壺型蒸餾器可保留原材料的風味,但製作需時,釀酒師更要緊密監察,小型蒸餾廠一般較喜使用此方法,而市場也有生產商用高柱型蒸餾器進行蒸餾,這種製法酒精和風味會較醇。不經陳年的朗姆酒會無色,入口較辛辣,在木桶內陳過年的顏色會呈淺棕色或琥珀,層次會更見豐厚。朗姆酒氣味香甜,帶有滑溜朱古力氣息,近年愈來愈受歡迎,我們亦樂見市場上有逐漸增多的精品朗姆酒款供顧客選擇。朗姆酒可應用於多款雞尾酒,而現在流行的精品朗姆酒更適合淨飲,鑑賞層面全面提高。

早前我品嚐過一家專門入口蘇格蘭威士忌的意大利公司在18年前創立的朗姆酒品牌Rum Nation,負責人看好高質精品朗姆酒的市場潛力,在加勒比海一帶物色蒸餾廠製作,然後運往清涼的蘇格蘭和英國陳年,然後進行混配。以下是我的部分簡單筆記,劃有*符號的是特別推介:

1)Demerara Solera 14—充滿芬芳的甜香料風味,肉桂尤其突出,口感輕盈中帶圓潤。

2)Trinidad 5 年—雲呢拿為濃厚,酒體中等,有吸引的黑胡椒及煙絲味道。

3)Jamaica 5年—煙燻味濃,後段更有非常特別的中藥甘香,餘韻悠長。

4)Barbados 10 年—味道豐富而複雜,有獨特的糖楓、黑朱古力、伯爵茶和炭燒香,口感溫和,很好!*

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5) Panama 10 年—香草明顯,帶甜美的奶油、朱古力和咖啡豆烘焙氣味,開胃之選!

6) Reunion 7年Agricole—有甜香料風味如肉豆蔻,中段溢出爆谷及熱帶水果如大樹菠蘿和芒果等果香。*

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7) Panama Solera 18—滿是椰子、越南咖啡香和雲呢拿的熱情氣息!*

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8) Barbados XO—非常飽滿豐腴的酒,特別愛那中東香料,餘韻有肉桂和菠蘿,很滿足!*

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文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

ETNet Diva article “Rum – Pirates’ romance” 經濟通品味派《酒意人生》文章「朗姆酒 – 海盜抽雪茄的永恆配搭」- 14/8/2017

14/08/2017 經濟通品味派《酒意人生》文章

原文刊於:http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/article.php?section=travel&catalias=winetasting&id=35267

朗姆酒—海盜抽雪茄的永恒配搭

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記得以前上酒課時知道要同時學習烈酒(Spirits),感覺好奇又具難度,因為除了威士忌(Whisky)和拔蘭地(Brandy)之外,當時的我對其他烈酒認識非常淺。我對威士忌和拔蘭地了解較深,是因為以前我曾任職洋酒代理公司,那時為了工作,不得不惡補這兩種烈酒的產品知識,若論真正愛上品嚐,倒是後來人成熟了,口味和眼界擴闊了,方明白好的烈酒是寶貝,而懂得鑑賞優質烈酒更是高深藝術。及至我認真上了酒課,念了書,開始嘗試接觸其他各式烈酒和雞尾酒,我像是開了竅,明白到不同酒類在世界各地都有著很重要的飲食文化地位,對烈酒的發展史和多樣化更覺著迷。

烈酒中,拔蘭地和威士忌受歡迎和普及,是人皆共知的事,近年新式雞尾酒潮流吹得熾熱,連帶別種酒類如伏特加(Vodka)和毯酒(Gin)都火紅起來,尤其以精品蒸餾廠出品更見受歡迎。這兩年龍舌蘭酒(Tequila)和朗姆酒(Rum)亦不輸蝕,坊間愈來愈多有質素的精品出現。烈酒歷史與世界各國發展史關係密切,也跟產酒的農業息息相關。朗姆酒就是一例:朗姆酒的原材料是甘蔗(或又甘蔗汁提煉而成的糖蜜),據估計在一萬多年前在已經在新畿内亞有種植,慢慢輾轉傳到印尼、印度、菲律賓、中國等地,到公元前三百二十多年時又由阿里山大帝從印度帶到地中海區域。公元七世紀,當時甘蔗已經在北非和地中海盆地落地生根,人民更學懂從植物中飲用甜汁,甚或將之煮食加甜以致發酵成酒。到十五世紀末,哥倫布發現新大陸以後,他把甘蔗帶到這裏種植於溫暖而雨水充足的加勒比海地帶,誰會想到以後這裏就是朗姆酒的天堂?

十六世紀,歐洲強國在美洲激烈爭地殖民:西班牙佔領了古巴、波多黎各和牙買加、法國要了毛里裘斯、英國拿下了巴巴多斯、葡萄牙人得到了巴西,也種植了大量甘蔗,這裏漸漸成為了甘蔗重地,產量非常高。到了十七世紀,上述殖民地的奴隸工人發現可用糖蜜發酵成酒,後來出現蒸餾技術,能夠濃縮酒精度和清除酒的雜質,朗姆酒的雛型就這樣誕生。時至今日,除了加勒比海雄霸了大部分生產量,世界各地都有釀造朗姆酒,近年更多了精品酒廠,專門釀製優質的朗姆酒。市面上的朗姆酒主要使用糖蜜為生產原料,發酵前必須經過稀釋過程,亦有個別酒廠採用甘蔗汁,毋需稀釋,可直接進行發酵成酒,然後進行蒸餾。

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巴巴多斯(Barbados)曾經是英國殖民地,殖民歷史長達數百年,主要生產甘蔗和朗姆酒,是當地主要的外匯收入來源。1966年獨立後,漸漸成為旅遊熱點,遊人到此都會參觀朗姆酒廠。

愛抽煙的朋友或許覺得威士忌是煙草的好拍檔,但抽雪茄的話,朗姆酒則被譽為是最永恒配搭。西方國家一向認為,吸雪茄時加上一杯朗姆酒,聽或唱著有關海盜的歌曲音樂,就是經典的傳統—很多歐西海盜電影中常見的就是雪茄朗姆酒,大家不妨留意。

下次會續談更多有關朗姆酒的事。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

信報專欄《美酒聖經》文章「烈酒新風潮」HK Economic Journal article “The spirits drift” – 11/8/2017

信報《美酒聖經》

烈酒新風潮 11/8/2017

信報《美酒聖經》文章「烈酒新風潮」- 11/8/2017

信報《美酒聖經》文章「烈酒新風潮」- 11/8/2017

隨著世界各地業內外人士對酒類認識加深,酒類國際市場變得愈來愈精彩,競爭自然越加激烈,加上雞尾酒風潮席捲全球,烈酒類消耗量急速增長。各大小品牌致力推出新產品,或羅致收購有潛力的新品牌,增加競爭力。除了威士忌和白蘭地名氣與普及度一直領風騷外,其餘烈酒類也加入戰團 — 前幾年有味伏特加(Flavoured Vodka)冒起,以型格包裝和產品種類多元化瘋魔年輕人,顛覆市場;近年的貴價精品氈酒(Craft Gin,又稱金酒或琴酒)和手工啤酒(Craft beer)的崛起則造就了大量主題酒肆,比起以前的酒吧只提供基本雞尾酒款式,現在絕對是百花齊放時代,北美大城市有些講究的高級酒吧和餐廳,體貼到連Gin & Tonic中放什麼水果、冰塊形狀與大小、香料和通力水等都有清單任君選擇,實在教幾多品酒之士心花怒放。

龍舌蘭酒(Tequila)看似相對較沈寂?外國酒界向有一說,認為「威士忌飲家其實都是龍舌蘭粉絲,只不過時辰未到」,龍舌蘭的好時辰似乎已經到來!其實美國市場過去十年的龍舌蘭銷售額上升一倍,其中以高價龍舌蘭酒進步最大,過去13年的整體升幅為六倍,非常驚人。現在很多中外酒吧的傳統龍舌蘭雞尾酒如Margarita、Tequila Sunrise或Tequila Sour都會採用上乘龍舌蘭酒,並加入不同的香料和水果,增添風味。外媒和酒業俱預期,龍舌蘭酒的走勢會保持凌厲,而月前酒界龍頭集團Diageo以高價78億港元收購由荷里活大明星佐治古尼(George Clooney)創立的墨西哥龍舌蘭酒品牌Casamigos,足證這酒未來的發展潛力。

佐治古尼創立

Casamigos是佐治古尼於2013年與富豪好友Rande Gerber(名模仙迪歌羅馥Cindy Crawford丈夫)無心插柳創立的 — 話說當年這兩家人到墨西哥渡假,墨西哥盛產龍舌蘭酒,為了喝到順滑好味而不會導致翌晨有宿醉的酒,兩人於是找來酒廠因應兩人口味生產,經過多輪反覆試味調校後,終於找出最理想的釀造方法,並投資生產,其時用意只作自用和送予親朋品嚐。也許兩人的酒量宏大和朋友眾多,酒廠負責人後來發現產量愈來愈多,要求申領牌照,兩人為求可以一直飲用愛酒,於是找來另一位好友Mike Meldman開設公司,正式建立Casamigos(西班牙語,有朋友家的意思)品牌,短短幾年已經躋身美國最受歡迎高端龍舌蘭酒之列;Diageo將之收購,連同旗下的龍舌蘭酒品牌包括Don Julio、DeLeon和Peligroso,明顯是對優質龍舌蘭酒前景樂觀。我們應預期未來會有不少相關的推廣營銷活動。

酒類市場大大受惠於用家對「寧願付較貴價格,也要喝好些」的追求,而冧酒(Rum)製作可以有很多變化空間,這幾年來歐美市面上陸續出現高質冧酒潮流,其發展潛力絕不比龍舌蘭酒遜色。港人到酒吧喜歡飲用以冧酒作基酒調配的Mojito、Pina Colada和長島冰茶(Long Island Iced Tea)等,淨飲冧酒較少,但隨著上乘冧酒日漸流行,我們將拭目以待即將到來的冧酒風潮。

文:梁淑意