《酒經月刊》文章「Gimblett Gravels – 奇異國度的特色礫石土壤」WineNow issue article “Gimblett Gravels – That unique soil in Hawkes Bay ” – Mar/2017

Gimblett Gravels – 奇異國度的特色礫石土壤

《酒經月刊》2017年三月號

奇異國度的特色礫石土壤-Gimblett Gravels

奇異國度的特色礫石土壤-Gimblett Gravels

中國人篤信風水,相信有天干地支,西方人的葡萄種植哲學一樣依靠風土,認為只有特定的環境條件才可種出適合釀酒的葡萄,不管是釀酒已過千年的歐洲舊世界,還是持續創新勇於嘗試的新世界國度,大家都信奉氣候必須結合土壤特質和葡萄品種特性,成就了多個經典產酒傳奇:波爾多(Bordeaux)的礫石(Gravels)與赤霞珠(Cabernet Sauvignon)、香檳(Champagne)的石灰(Limestone)與莎當妮(Chardonnay)、羅亞河谷的Tuffeau石灰與白詩南(Chenin Blanc)、教皇新堡的鵝卵石與歌海娜(Grenache)、杜羅河谷(Douro Valley)的片岩與國產多瑞加(Touriga Nacional)、西西里島的火山土壤與黑珍珠(Nero d’Avola)、庫納瓦拉(Coonawarra)與赤霞珠和紐西蘭霍克斯灣(Hawke’s Bay)Gimblett Gravels礫石地段與赤霞珠和切拉子(Syrah)等等,讓飲家們知道風土環境與酒質風味有牢不可破的關係。

被暱稱為「奇異國」Kiwi的紐西蘭,雖然是新世界產酒國,釀酒歷史只是百多年,種植和製酒技術在過去廿多年突飛猛進,更發掘了多個別具特色的產區,成功創造了多個令人迷醉的酒款,在國際市場佔一小席位,實屬難得。上文提到的紐西蘭北島(North Island)霍克斯灣Gimblett Gravels礫石地段,位於Hastings市西北方向,總面積約八百公頃,以前曾經是Ngaruroro河的舊河道。1867年,出現了一次嚴重的河水氾濫,之後形成了深深的夾雜著淤泥和沃土的礫石床地域,因為礫石含量高,土壤貧瘠,透水度高,加上這裡可算是霍克斯灣的「暖毯」,其夏天最高氣溫較灣區內其他地域高約攝氏兩至三度,是豐厚紅葡萄品種的理想居停,卻要到上世紀八十年代初才被一位叫Chris Pask的本地商人開發為葡萄種植區,大型葡萄酒廠則要到九十年代進駐。Chris自己在霍克斯灣已經擁有好幾個小型莊園,但他發覺他的赤霞珠難以全面成熟,於是積極在區內物色更好的園址,無意之間發現了Gimblett Gravels這一片甚是荒蕪之地。雖然Gimblett Gravesl發展歷史短,但只是三十多年已經成為紐西蘭一個產區名牌,而且釀造出大量質素極佳的赤霞珠、梅洛(Merlot)、切拉子和馬爾壁(Malbec)等品種紅酒,以質素打動飲家,亦在世界各地比賽中屢獲殊榮,可見其實力非凡。不過,Gimblett Gravels不是幾十年來都順風順水,也曾陷入過困境。1988年,一家水泥公司買下大面積葡萄園地欲改建成石礦場,引來一群葡萄農的反對聲音,最終成功游說地方議會保留葡萄園,並致力開發為種植產區,方才有今日的成功和好酒。

Gimblett Gravels土壤適合愛溫暖的葡萄,因此赤霞珠、梅洛、切拉子等品種在此尤其理想。以赤霞珠及梅洛釀製的紅酒層次多,有極佳的複雜性,果味豐盈,酒體飽滿,丹寧紮實有力,需時間馴服。這裡出產的切拉子則十分芬芳馥郁,充滿黑莓、藍莓、桑椹,花香如薰衣草和紫羅蘭,中段有輕微白胡椒辛香,酒體中等,丹寧滑溜潤和,我非常欣賞!

文、圖:梁淑意

紐西蘭中奧塔哥Wanaka最美酒莊照片

Rippon Vineyard & Winery, Wanaka, Central Otago, New Zealand是當地面向Wanaka湖泊的酒莊,可說是紐西蘭,甚至全世界擁最美景致酒莊之一,其葡萄酒質素亦非常優秀,絕對是地靈酒香。

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驚艷

每次wine tour,人家都喜歡問試了那麼多酒、跑過那麼多莊,有那杯酒最令我印象深刻, 今趟到紐西蘭也不例外,在旅程最後一天某位釀酒師就問我這個問題 - 這個著實是個難題,因為這次到過的每一區都帶給我驚喜,不過該位釀酒師硬要我答,我的答案是Marlborough區的Hans Herzog。

其實每個酒區/酒莊都有其獨特之處,我們之所以喜歡葡萄酒,就是想追求天人合一的特殊微妙,因為我們不是想要喝汽水,而是品嘗風土和釀酒師的心血結晶,所以每個產酒區和葡萄品種都應有不同風格。
紐西蘭的Marlborough區過往以Sauvignon Blanc為重砲手,為國家爭來不少掌聲,可是掌聲過後到底Marlborough還有甚麼,在當地試過多款酒後,我的結論是三大美女:Chardonnay、Riesling及Gewurztraminer,下回會跟各位分享幾款用這三種葡萄釀造而值得一試的白酒。
Marlborough是紐西蘭最大的產酒區,紐西蘭大半的葡萄園都在這裡。Marlborough位處南島的東岸,在其西面是群山處處。整個Marlborough可再分為Wairau平原區、Awatare山谷區及Blind River & South Vineyard區,當中以Wairau為最主要區域。這裡是紐西蘭其中一個最乾旱和陽光充沛的區分,我站在高處極目遠望,便見到不少莊園自設水塘,在乾旱時分(夏天)用以灌溉;雖然陽光不缺,但Marlborough的氣候仍屬「較涼」(Cool Climate),為葡萄提供了一個很長的收成時間,葡萄能全面成熟,味道自然豐富濃郁。這裡的日夜溫差頗大,就以我之前到訪,日夜可有攝氏十多度分別,但這特點就讓葡萄酸度就得以保持。
我背向的山影可眼熟?是Cloudy Bay酒標上的Richmond Ranges Mount Riley
水塘處處
這裡主要泥土有砂礫和碎石,酒的風格就視乎泥土特性,粗略說那些淺薄而貧瘠多石的土壤可造出豐富多汁的幽香葡萄,而有較濕潤泥土的葡萄園就造出草青味濃的酒。
著名品牌Cloudy Bay在這裡打響了Sauvignon Blanc的名字,所以區內很多莊園酒廠紛紛以釀造Sauvignon Blanc為主,現時便造超過65%的葡萄酒;緊隨其後的葡萄品種是Pinot Noir, 佔13%,之後就是Chardonnay、Riesling、Pinot Gris,另有6%是其他品種。
我在Marlborough參觀過由瑞士裔的Hans Herzog在2000年創立的酒莊。Hans Herzog的家族自1630年已經造酒,釀造美酒的使命彷彿早注於Hans的血脈裡。在我跟Hans的對話中,他多次強調他不是Winemaker,因他認為只有大自然才可“make wine”,意即葡萄園要種出果實,才有好酒,他只不過負責把大自然所種出葡萄再化身成酒 - 當然,這說法太謙虛,沒有Hans的心機精神,葡萄園多好的條件也未必能種出好葡萄。Hans  Herzog所有葡萄酒都是單一葡萄園的酒,而整個製酒過程,全部都要在Hans的嚴謹控制之下,可以理解品牌不能大量生產,是名乎其實的Boutique Wine。

酒莊盡現歐陸風味
我到訪Hans Herzog的那晚下著雨,就是遺憾沒機會在葡萄園內逛,只能匆匆走進白色小屋,便覺酒莊佈置清雅舒適,盡現歐陸小莊風情,這裡除了葡萄園外,小屋裡一應俱全,設有餐廳、酒窖、bistro及cellar door。
Hans說明,他平日不會穿得這麼「齊整」 

Hans 將會在3月尾展開收成,首先是Pinot Noir,然後是Chardonnay

Bistro & Cellar Door

酒窖
Bistro的小庭院
Therese帶領我參觀莊內Bistro和Cellar door
餐廳內的多位員工均操德語,與來自瑞士Rhine Valley的Hans和Therese兩夫婦同聲同氣。
餐廳舒適雅緻
說到這裡,要說明一點就是雖然我愛酒,但一般我在工作時出席的wine dinner,我都不一定把杯裡的酒乾了,一來無必要,二來也總要保持清醒,但到Herzog的這一頓飯,喝了多款酒,我竟然一一把酒喝光,可以想像就是多麼美味。
當晚我喝了:
2007 Pinot Gris
杏香、鮮、檸味,結構緊緻,尾段的礦物石吸引
2008 Gewurztraminer (Only available in Cellar Door)
乾身,複雜性強,一層又一層的圓潤香
和味在口裡縈繞,充滿優雅礦物和香草

2008 Sauvignon Blanc Barrel Sample
跟一般的果味為主的Marlborough Sauvignon Blanc
很不同,果很熟,但味以清香為主,
風格與Loire區的Sancerre甚似,
吞嚥後的回甘充滿幼細的火石味
2007 Chardonnay
味道濃郁紮實,帶優雅Burgundy風格的礦石,
入口如絲,很多柚子的熟果味
2007 Viognier
我全晚的首選,口感豐滿油潤,帶高雅的白蘭花、
杏香和水晶梨味,酸度醒神,餘韻悠長
2006 Pinot Noir
如一位含蓄的美女,這以wild yeast釀造的Pinot Noir初段帶花香、
藍苺和小紅苺味,丹寧盡是天鵝絨般滑溜,
入口後段湧出誘人的松露和野味味道,
像是少女已開始流露出女性的天然性感…

2001 Spirit of Marlborough Merlot Cabernet
是Hans Herzog的頭牌作品,以Pomerol區的風格為方向的酒,
由四種葡萄:Merlot+Cabernet Franc+Cabernet Sauvignon+
Malbec混配而成。確實,無論在香味和入口味道上都十分Pomerol。
黑苺、李子和雪茄香誘人,入口湧出松木、洋茴香和百里香,
丹寧多而質如厚絨,理應陳放多5至8年才進入巔峰,
但現在飲用已然可以
2006 Montepulciano
想不到會在這裡遇上這難纏但好喝的葡萄,
非常深的酒色,味道也是同樣濃郁集中,黑果是主角,
辛香馥郁,丹寧厚而多,現在喝已很享受,
但如能忍口,相信3、4年後會更理想

總括而說,Hans Herzog的酒質素很平均,酒的風格頗一致,也很能表現出葡萄品種和Marlborough的特質。有別於其他Marlborough區的白酒,Hans的酒全是乾身,複雜性強,優雅鮮香但不柔弱,跟我們的廣東菜非常匹配。
只看酒單,你便會輕易聯想到Hans是個愛實驗新事物的藝術家,他現時就正與總數22個葡萄品種周旋。Hans不是個愛說話的人,與他那活潑健談的太太Therese剛好相反,Therese大小事都很有自己的看法,而Hans可以很沉默,但一談到造酒哲學和態度就會滔滔不絕,他倆的性格很率真有個性。晚餐後期我們無所不談,我們三人就在那漂亮而別緻的餐廳一起用膳到深夜。我真的好期待能再次與他和Therese風花雪月,把酒論人生。
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