經濟通品味派《酒意人生》文章「中田英壽的清酒態度」ETNet Diva article “Nikata’s sake philosophy” – 15/12/2017

經濟通品味派網頁《酒意人生》文章

「中田英壽的清酒態度」 – 15/12/2017

Screen Shot 2018-01-03 at 1.48.13 PM

http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/article.php?section=travel&catalias=winetasting&id=35827

近年國際間掀起日本酒風潮,香港的清酒祭和各式各樣的品清酒會活動更愈來愈舉辦得頻密,業界也樂見不少酒商搜羅高質清酒,以響酒客,確為美事。清酒好喝,知識卻易學難精,若要深入了解不同的日本酒產區、米種、釀法、風味和等級等,除了上課及向達人請教,更必須投入大量時間和心血,還是要勤於品嚐與比較,配合閱讀相關資料和與友分享,才可稍為知道多一點。我從來認為,豐富知識沒捷徑,跟學習葡萄酒一樣,先要有熱忱和恒心,懂產國語言是則是有利條件,所以鑽研清酒,會日語當會更理想,不諳語言的話便要下一些功夫,把日語漢字和其讀音一併記住,可幫助消化清酒知識。

早前我榮幸跟國際知名的退役足球明星中田英壽會面,他近年變身清酒達人,掛靴以後一直積極參與宣揚日本清酒文化,走到三百多家日本酒造考察,了解整個米種植和釀酒過程,並經常到世界各地出席清酒活動。他對清酒著迷到成立Japan Craft Sake Company 公司擔任顧問,又負責監修清酒手機應用程式Sakenomy,教導初學者清酒專用名詞和入門須知,我親自用過Sakenomy 程式,設有掃描和錄音模式,有助我熟習酒造、清酒專用名詞及其英文譯名;中田英壽向我表示,程式還有很大的進步空間,畢竟有關日本清酒的知識淵博,當中有大量專用名詞,又夾雜日語漢字,即使對日本人來說也甚難深入了解和記住,而且現今新一代多用手機和電腦,文字根基未必足夠讓他們完全明白清酒酒標字詞意思,故此未來將會把程式改善至更方便易用。中田英壽說,推動日本清酒文化甚具挑戰性,酒造好適米米種太多,釀酒法既繁複多樣化,細微至釀酒化學如酒麴和酵母亦十分深奧等,尋常飲家要清楚研究,絕非易事,將推廣清酒建基於教育乃是最好方法。

中田英壽掛靴後成為清酒達人,積極推動日本清酒文化

中田英壽掛靴後成為清酒達人,積極推動日本清酒文化

中田英壽在清酒界最受關注的動作,莫過於四年前與名牌清酒十四代的山形縣高木酒造破天荒合作,推出自家限量高端清酒品牌Sake「N」,讓清酒界驚為天人,然後就是近期為酒造的十四代Black Label 清酒進行推廣,產品隨即得到清酒飲家垂青。有鑑於市場上尚未有專業的清酒玻璃杯,預計在明年,中田將推出自己設計的清酒玻璃杯,讓消費者有多一個品酒器皿選擇。他認為,要把清酒推至國際層面,必須改良酒標,方便國外酒客閱讀,另一個非常關鍵性的重點就是存儲溫度—他發現很多日本酒造存放瓶裝清酒的溫度不一,從攝氏零下5度到8度不等,然而最優質清酒廠們均把酒儲藏於零下5度。中田慨嘆,清酒知識未普及,很多日本國內外的零售商、餐廳甚至是進口港的暫存倉對清酒存儲溫度認知不夠,直接影響清酒質素,就算他打正旗號做教育,要把固有概念改變,極盡艱難。故此,中田英壽決定推出上乘優質清酒,鼓勵從不正式出口的十四代把產品直接出口,限定合作機構的諸種存藏條件,希望藉之引起市場、業界以致大眾的關注。中田英壽透露,因應出口市場,十四代將於來年和再之後一年多推兩款酒,一款價格比Black Label 現時價格高,另一款則較低,兩者的目標售賣點均是高端餐廳。

十四代Black Label 以高端市場目標顧客群,酒標有別過往,以黑色神秘型格亮相

十四代Black Label 以高端市場目標顧客群,酒標有別過往,以黑色神秘型格亮相

足球與清酒,均佔中田英壽生命中裏極重要位置,他覺得對兩者的追求同樣沒有終點,認為最完美射球或最完美清酒均不存在,只有不斷改進才是最真實。

在芸芸眾多酒造好適米中,中田英壽最鍾情愛山米,認為此米種難駕馭,但用作釀酒則充滿力量,質素卓越,難怪成為Sake N 其中一個原料米種。

Sake N自四年前推出以後,大受歡迎

Sake N自四年前推出以後,大受歡迎

中田英壽愛清酒到極致,我問他會否索性開立或收購酒造,直接出產完全屬於自己的清酒,他回答暫未有此計劃,但不排除可能性,更強調將來假如真有機會落實擁有酒廠,其最終極目的還是以教育和推廣清酒文化為基礎,愛清酒的我殷切期待中田英壽往後繼續以其熱情和影響力,提升日本清酒在國際間市場地位。

中田英壽在來年將有更多有關清酒的企劃推出,我們拭目以待。

中田英壽在來年將有更多有關清酒的企劃推出,我們拭目以待。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

 

HKEJ Lifestyle Journal article “Juyondai – the prestigious sake with heritage” 信報優雅生活專欄《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」- 5/Mar/2013

2013-03-05

原文刊於:http://lj.hkej.com/home/article/id/52397

信報優雅生活《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」

我們從事葡萄酒業和烈酒寫作的,單單要了解世界上所有酒區和酒莊,確實不是容易。注意,我說的只是葡萄酒和烈酒,還未說其他酒類。

香港是華洋雜處之地,深受中西文化熏陶,亦受日本文化影響。在香港,我們除了幸運地有機會品嘗各式葡萄酒外,亦有不少機會接觸中國傳統酒,如花雕紹興酒、中國白酒(即烈酒)或五加皮等,更可在各日本餐廳嘗到日本清酒。暫時來說,清酒文化在香港還是屬小眾潮流,不過這股潮流似乎愈來愈盛。

要深入了解酒文化,可以循不同渠道,從品牌學習背景似乎是最普遍。很多人學習葡萄酒都是從拉斐開始擴大視野,逐漸明白法國波爾多左岸礫石的重要性;學習氣泡酒,或會是從法國香檳Dom Perignon,才慢慢了解到香檳的第二次原瓶內發酵,是主宰香檳複雜性的一大環節。學習烈酒,上一輩喝着人頭馬或軒尼詩干邑來傾生意,從此知道干邑XO的陳年時間對酒質的作用。年輕一輩,大概是從唱K時給Johnny Walker紅牌教育了用不同方法飲用威士忌,然後隨年歲增長,知道了蘇格蘭的獨特氣質,慢慢開始鑽研蘇格蘭各酒廠的單一麥芽威士忌風格。關於清酒,十四代(Juyondai)絕對是其中一盞引路明燈,因為十四代可謂清酒中最熱賣和名氣最大的。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

價錢被搶高

十四代名字容易讓人記住,但原來酒廠開業之時名叫「朝日鷹」,到了第十四代掌舵人主理酒廠時,便把主酒名稱改為十四代。十四代憑着超卓的品質,在日本本土及國際市場取得名聲,到了今天雖然已經傳到第十五代,但因為十四代的名字太響噹噹,所以仍然以十四代為品牌名字。許多法國葡萄酒廠的歷史都只可以追溯到六、七代前,十四代能傳承十五代,近四百年來釀造高質清酒見稱,可想而知其清酒別具特色。

十四代創於1615年(平成年間),位於山形縣(Yamagata)的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技是「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。「秘傳玉返」是指釀造本釀造酒時的酒精添加方法,因其添加的酒精是粕取燒酎,此乃精米至只有35%釀酒後的酵母渣滓,然後蒸餾出來的酒精,質地非常醇厚,亦因此讓本釀造酒中散發出吟釀的香調。「七垂二十貫」是一種高超釀酒技術,貫是重量單位,每一貫等於3.75公斤,二十貫就是75公斤。七垂的意思是酒麴以布袋裝着,讓酒緩緩滴下,故此被稱為「雫酒」,雫是日文,解滴下的意思。如此精細的釀酒法,是以最溫柔的方法萃取,故此出來的酒味道芳香清爽,酒的層次精細而優雅。

十四代除了因為結合傳統和現代釀酒術釀造出多款美酒,他們自家研發種植優質米,確保原材料的質素,也是成功關鍵。因為所有酒都限量製造,價錢近年被搶高,情況跟拉斐價錢飆升一樣。我最近喝過其生詰酒和双虹,兩者都極其優雅好喝。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung