《酒經月刊》文章「初夏嚐啤」WineNow article “Summer time, beer time” – May/2017

《酒經月刊》初夏嚐啤 2017五月號

Summer time, beer time!

Summer time, beer time!

相信大部分人的首次喝酒經歷都是啤酒,啤酒也是酒類飲品裏消耗最多的一種,是全世界最廣泛飲料排名於水、茶和咖啡之後。經常被港人俗稱作「鬼佬涼茶」的啤酒酒精度比葡萄酒或烈酒低,介乎三至七度左右,含水份多,有大量二氧化碳氣泡,冰涼舒爽,是消暑佳品。

啤酒給人的形象都是較豪邁、隨意和大眾化,售價相對葡萄酒和烈酒經濟實惠,飲用時往往都是男男女女每人一大杯,盡興而喝,無須太拘束,消費點通常比較嘈吵熱鬧,更是多種球賽最受歡迎飲品—不論閣下是足球、欖球還是棒球迷,在酒吧還是球場,啤酒都是重點飲品。在二十世紀上半部分,啤酒主要都是與男性、藍領、學生等掛鉤,到了五十年代後,隨著女性地位逐漸提高,科技日趨先進,人民生活步向安穩,對飲食品味要求提高,啤酒在女性、白領和高收入人士間更見多元化和普及,尤其近年手工啤酒(Craft Beer,指產量極少的精品/精釀啤酒)在中外市場流行起來,以獨特性和產量少作招徠,售價較貴,不少本地和外國手工啤酒進駐高檔酒吧及餐廳,令飲用啤酒高雅起來。

大概是我個人口味和腸胃關係,我不會常喝啤酒,多數選擇在悶悶的熱天時分飲用,我最愛喝的是Pale Ale (中譯愛爾淡啤酒,英國叫法是Bitter,Indian Pale Ale / IPA屬其中一種)和波特黑啤(Porter),貪戀它們的柔細泡沫和順滑口感,喝後很少有不適的腹脹感,而且配搭中外開胃小食或香濃主菜皆宜,是頗易進行酒菜配的酒類群。

啤酒歷史悠久,有歷史學家提出遠在史前遊牧民族懂得利用穀物和水釀造啤酒,又有說文獻顯示公元前九千五百年至一萬年已經有人(專家相信是蘇美爾人)製造及飲用啤酒,甚至是諾亞方舟上都有準備啤酒,到公元前四千三百年,巴比倫人更列有詳細釀啤酒的方法,可見啤酒與人類文明極有淵源。全球各國都有愛啤一族,最高的人均啤酒消耗是捷克共和國,每人每年喝掉156.9公升(2016一月數據),相比香港人均消耗量的35公升(2015七月數據),人家比我們多喝差不多4.5倍啤酒!啤酒含有豐富維他命B群、礦物元素如鎂和抗氧化物質黃酮,適量飲用啤酒(何謂適量,很視乎閣下身體狀況,有需要還是請各位向醫生查詢吧!),因此捷克人認為飲用啤酒對健康有益,他們深信暢飲啤酒有助促進消化系統及腎功能,又能減低高血壓、強化骨骼、預防癌症和心血管疾病,更可改善皮膚質素,當地是全球第一個開建啤酒博物館的國家,顯示出國人對啤酒的熱愛。

我曾經在啤酒公司工作,對啤酒生產有認識,近年看見手工啤酒在年輕男女間火熱起來,覺得百花齊放確是好事,不過我發現有好些朋友雖然愛喝啤酒,他們對啤酒的分類和做法卻似乎不太清楚。假如真的喜歡啤酒,不妨多看網上資料或書籍,我以前在拙欄也曾淺談過IPA啤酒,將來有機會或再分享喝啤心得,更希望酒商或餐飲食肆多舉辦富趣味及教育性的啤酒活動,擴展商機!

文、圖:梁淑意

信報專欄「美酒聖經」文章「啤酒節淵源」 HKEJ article “The origin of Beer Festival” – 29/10/2015

信報專欄「美酒聖經」文章「啤酒節淵源」 HKEJ article “The origin of Beer Festival”

文章連結:http://lj.hkej.com/lj2017/foodwine/article/id/1170478

29/10/2015

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每年10月都是世界各地的Oktoberfest(中文名字叫「10月啤酒節」)啤酒節舉行的熱門時間,世界各地都會跟在發源地慕尼黑的啤酒節完成之後陸續舉行。

香港的啤酒節多為本地不同的商營機構個別舉辦,一般都會在10月進行,最大型的莫過於一家位於尖沙咀的酒店派對,活動期間除了提供德國啤酒和特色食物外,還會播放德國民謠音樂,每年都吸引大批愛好熱鬧和啤酒的人士,算是本港頗為成功的酒類推廣活動之一。

王儲大婚日

上周末在新中環海濱地帶舉行的手工啤酒節也頗為熱鬧,可惜最後一晚遇上天雨,令入場人數稍微減少,但觀乎在場參展商和入場人士雅興,看來手工啤酒節在香港大有潛力。

說回傳統啤酒活動,10月啤酒節雖然名字有10月(Oktober,即英語的October)在內,但其實傳統的啤酒節實際是早在9月第3個周末開始, 直至10月首個星期天完結,一般長達兩星期有多, 是巴伐利亞人重要的民間活動之一。

到了1994年,為適應東西德統一而稍作調整, 啤酒節總會連接到統一紀念日的10月3日。5年前, 為紀念啤酒節200周年慶典,啤酒節特別延長至10月的首個星期一,即當年的10月4日。

其實10月啤酒節緣起1810年,因為王儲Prince Ludwig(即後來的King Ludwig一世)於該年的10月12號大婚,迎娶了Princess Therese,當時的慕尼黑人民受邀出席到城門前的草地空間共同慶祝此樁王室盛事,從此該片草地被改名為Theresienwiese(解「王妃Therese之地」,後來當地人索性將名字縮短為Wiesn),慶祝活動最後由王室見證的賽馬作結束,當日是10月17日,為期5天的慶祝活動為後來的啤酒節埋下了伏線。

到1811年,當地政府決定再次進行賽馬活動, 更加入首屆農業展,旨在推廣巴伐利亞農業發展。

1813年的活動因戰爭問題而暫停,但翌年以後的Oktoberfest愈來愈受歡迎,活動中的遊樂消遣選擇不斷增加,例如在1818年加入旋轉木馬、鞦韆或後來出現的爬樹比賽等。

遊樂嘉年華

除卻個別年份因戰爭或災難悼念事件而取消, 這個遊樂嘉年華式的公眾活動年復年的舉行,大受本地人歡迎,隨着入場人數不斷上升,零星的小型啤酒攤位愈來愈擠擁,終於在幾十年之後的1896年,以更大型的有帳幕啤酒供應專區取代,冰凍啤酒在Oktoberfest的角色更見重要。

到了今日,10月啤酒節已經變身為人們工餘狂歡的活動,不少愛啤酒愛熱鬧者更會特意坐長途車,甚至是乘飛機到其他地方參加啤酒節。

上星期在倫敦Canary Wharf Tobacco Dock原定有一場為期4天的Oktoberfest啤酒節,但因為主辦機構突然在正式開幕(當日正午12時)前20分鐘宣布取消活動,令大量已購票人士大失所望。據說是主辦機構認為在場的操作人員未能處理如此多人次的活動,毅然取消,導致大量已起程準備入場人士非常憤怒,紛紛在網上圍攻主辦機構。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung