Sake “N” by Hidetoshi Nakata & Takagi Shuzo 品嚐N清酒 – 16/11/2017

今天在澳門永利皇宮日本餐廳泓一嚐中田英壽與製造十四代的山形縣高木酒造合作之「N」清酒。有梨渦的磨砂瓶子設計甚具玩味,型格得來有點調皮,瓶身頗重而色澤似黑實藍,神秘又美麗。酒味柔亦帶剛,紋理中見感性,芬芳優雅,最初有馥郁的蜜瓜和白桃,後段滲出絲絲清純的明豔鮮花香和泉水滑石氣息,複雜有深度。

Sake “N” is the collaboration of Hidetoshi Nakata & Takagi Shuzo in Yamagata Prefecture. Quite impressed by the chic blackish-blue coloured bottle & package design, particularly in love with the matte finish and dimple (yes, on the bottle!), which project an image of classy elegance & decent playfulness. Not a particularly aromatic one while the sake was first poured due to low storage temperature, but it started to open up bit by bit over time in room temperature. On palate it’s delicate yet finely structured, soft but complex, mouth filled with beautiful melon & white peach flavours, with an aftertaste full of white flowers & fountain-watered pebbles. A sake with precise depth that needs time and attention.

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Headline Daily article “Let’s chill & have some sakes” 頭條日報專欄《酒酣意濃》文章「這個新年不太冷」- 26/2/2015

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頭條日報專欄《酒酣意濃》文章—— 這個新年不太冷 2015-02-26

原文刊於: http://news.hkheadline.com.hk/dailynews/headline_news_detail_columnist.asp?id=320911&section_name=wtt&kw=95

今天是初八,還是新正頭,我在這裏祝各位讀者羊年大吉大利,身壯力健,財源廣進,心想事成,好酒常在,日日有食神,開開心心!今年的農曆新年比平常的遲,天氣也沒有早兩年的寒冷,有好幾天我更要穿短袖衫外出,不過氣氛還是濃厚,最重要是我可以難得的也放放假,休息一下,心情當然好。

我的新年主要是休養生息為主,喝酒這回事輕酌淺嚐便是了。上個周末我有朋友到訪,開了幾瓶日本清酒、香檳和新舊世界紅白酒,吃吃喝喝便消磨了一天的時間,晚上臨別時喝了幾口威士忌,非常美滿。

說起日本清酒,我為了宴請老友,見天氣頗暖和潮濕,不如喝些清爽酒,於是開了一瓶「黑龍酒造」的「二左衛門」純米大吟釀和「十四代七垂二十貫」純米大吟釀,兩瓶都是好東西。前者是名莊,來自中部的福井縣,採用了特A產區的山田錦精米,精米步合是百分之三十五,酒體豐厚而飽滿,烈性中等,味道充滿黃色水果的氣息,複雜性強。至於後者,這可算是近年備受本港市場大力吹捧的著名酒廠——高木酒造品牌十四代旗下一款產品,來自東北部的山形縣,採用的是特A地區的播州愛山特米,精密步合為40%。很多人都問七垂二十貫這個名字很奇特,其實這名字顯示了這款酒的釀酒法,就是集合了日本傳統量詞和萃取方法:「七垂」意思是利用布袋裝着酒麴,讓酒少量的慢慢滴落萃取方法;而「二十貫」則代表七十五公斤,因一貫等於3.75公斤。十四代的七垂二十貫酒體中等,香氣撲鼻,入口平衡均稱,風味迷人,充滿花香、礦物、白色和粉紅色水果如水蜜桃的清香感,線條細緻優雅,餘味悠長,齒頰留香。

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文、圖:梁淑意

HKEJ Lifestyle Journal article “Juyondai – the prestigious sake with heritage” 信報優雅生活專欄《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」- 5/Mar/2013

2013-03-05

原文刊於:http://lj.hkej.com/home/article/id/52397

信報優雅生活《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」

我們從事葡萄酒業和烈酒寫作的,單單要了解世界上所有酒區和酒莊,確實不是容易。注意,我說的只是葡萄酒和烈酒,還未說其他酒類。

香港是華洋雜處之地,深受中西文化熏陶,亦受日本文化影響。在香港,我們除了幸運地有機會品嘗各式葡萄酒外,亦有不少機會接觸中國傳統酒,如花雕紹興酒、中國白酒(即烈酒)或五加皮等,更可在各日本餐廳嘗到日本清酒。暫時來說,清酒文化在香港還是屬小眾潮流,不過這股潮流似乎愈來愈盛。

要深入了解酒文化,可以循不同渠道,從品牌學習背景似乎是最普遍。很多人學習葡萄酒都是從拉斐開始擴大視野,逐漸明白法國波爾多左岸礫石的重要性;學習氣泡酒,或會是從法國香檳Dom Perignon,才慢慢了解到香檳的第二次原瓶內發酵,是主宰香檳複雜性的一大環節。學習烈酒,上一輩喝着人頭馬或軒尼詩干邑來傾生意,從此知道干邑XO的陳年時間對酒質的作用。年輕一輩,大概是從唱K時給Johnny Walker紅牌教育了用不同方法飲用威士忌,然後隨年歲增長,知道了蘇格蘭的獨特氣質,慢慢開始鑽研蘇格蘭各酒廠的單一麥芽威士忌風格。關於清酒,十四代(Juyondai)絕對是其中一盞引路明燈,因為十四代可謂清酒中最熱賣和名氣最大的。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

價錢被搶高

十四代名字容易讓人記住,但原來酒廠開業之時名叫「朝日鷹」,到了第十四代掌舵人主理酒廠時,便把主酒名稱改為十四代。十四代憑着超卓的品質,在日本本土及國際市場取得名聲,到了今天雖然已經傳到第十五代,但因為十四代的名字太響噹噹,所以仍然以十四代為品牌名字。許多法國葡萄酒廠的歷史都只可以追溯到六、七代前,十四代能傳承十五代,近四百年來釀造高質清酒見稱,可想而知其清酒別具特色。

十四代創於1615年(平成年間),位於山形縣(Yamagata)的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技是「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。「秘傳玉返」是指釀造本釀造酒時的酒精添加方法,因其添加的酒精是粕取燒酎,此乃精米至只有35%釀酒後的酵母渣滓,然後蒸餾出來的酒精,質地非常醇厚,亦因此讓本釀造酒中散發出吟釀的香調。「七垂二十貫」是一種高超釀酒技術,貫是重量單位,每一貫等於3.75公斤,二十貫就是75公斤。七垂的意思是酒麴以布袋裝着,讓酒緩緩滴下,故此被稱為「雫酒」,雫是日文,解滴下的意思。如此精細的釀酒法,是以最溫柔的方法萃取,故此出來的酒味道芳香清爽,酒的層次精細而優雅。

十四代除了因為結合傳統和現代釀酒術釀造出多款美酒,他們自家研發種植優質米,確保原材料的質素,也是成功關鍵。因為所有酒都限量製造,價錢近年被搶高,情況跟拉斐價錢飆升一樣。我最近喝過其生詰酒和双虹,兩者都極其優雅好喝。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung