ETNet DIVA column article “Understanding what kimoto & yamahai mean” 經濟通品味派專欄《酒意人生》文章「日本酒的生酛和山廢」- 17/10/2017

17/10/2017 經濟通品味派網頁《酒意人生》

日本酒的生酛和山廢

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日本酒的酒標上名詞多多,有時卻會令初學者眼花撩亂,但我認為雖然要深入了解每一個名詞背後的意義頗為困難,但只要大家多花一點時間學習後,自然會對該日本酒的風味有所估計,挑選和購買心水日本酒時,這些知識便大派用場,自可購得適合自己口味或場合的日本酒。上次談過輕輕談過酒造好適米對日本酒風味的影響,其實釀酒過程對酒的風味影響更為明顯,酵母是其中一個元素,但要知道酵母資料實在對普羅大眾太過學術,反而學懂酒標上看見的字樣更為有關聯性,例如「生酛」(Kimoto)和「山廢」(或寫成山廃,又稱山廢酛Yamahai)兩詞便十分常見。

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釀造日本酒過程複雜,杜氏(酒造釀酒師)要花盡心思把米粒中間部分含有最純淨澱粉質心白位置的精米過程之後,進行發酵前要把部分米飯製麴糖化,然後再培養酒母(即酵母)。現代的日本約有九成酒造為了釀酒過程更為衛生和順利,以便易於掌控,會使用速釀系酒母製法即添加乳酸菌,並以約攝氏(下同)20-25度溫度來同時進行糖化和發酵過程。速釀系酒母技術始於二十世紀初,令整個糖化和發酵時間縮短到大概兩星期左右。在此之前,約十七世紀末到明治時期,酒造都不添加乳酸菌(尚未有技術和科研),普遍以生酛方式培養酒母:藏人(酒廠工作人員)會把蒸米分在一個個木桶(或盆子),加入已有米麴後再添冷水(6-7度),桶內酒米堆成一個小山形狀後,幾個人會以木槳不斷搗動酒米,務求把蒸米變成米飯漿,以盡快增加乳酸菌和酒母數量,此動作為山卸(Yamaoroshi)。進行山卸所需的勞動力很大,整個製造酒母過程需時約三至四個星期,這個方法釀出的酒就被稱之為「生酛」。

山卸需要大量勞動力來促進糖化和酵母的活力

山卸需要大量勞動力來促進糖化和酵母的活力

1899年,有科學家發現製麴的冷水溫度過低,酒麴菌絲動力被冷卻,難免需要山卸過程加強糖化效果,但只要調高水溫,麴菌和酒母會更見活躍, 其實酒造可以免去山卸,而且酒質亦能保持,此舉減輕酒造對勞動力需求,提升廠房經濟效益。此實驗到了1909年得到實證認可,酒造可以免去(或廢去)山卸過程,需時約一個月。用以上天然方法製造乳酸菌,但不進行山卸的酒,便稱之為「山廢」。

山廢酒普遍比一般使用速釀系酵母釀製的日本酒較醇厚

山廢酒普遍比一般使用速釀系酵母釀製的日本酒較醇厚

整體來說,等待天然乳酸菌發揮作用的生酛和山廢酒經歷前期的微生物繁殖過程,酒會因此增加複雜性,酒體偏醇厚渾圓,豐富鮮味會明顯,酸度通常會較高。有個別進行過山卸的日本酒或會因為多了氧化而增加堅果和拖肥香氣,當然最後風格還是要看杜氏的取向和處理手法。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

經濟通品味派網頁專欄《酒意人生》文章 「兩大酒造好適米」ETNet DIVA article “Knowing your sake rice diamonds” – 4/10/2017

04/10/2017 ETNet Diva專欄《酒意人生》

品嚐日本酒前,先了解兩大酒造好適米 (Shuzo koteiki-mai)

上次談到日本酒釀酒時使用的酒造好適米必須含豐富澱粉質,因為米種繁多,每一家酒造又會因應傳統、酒質和商業考量,決定最好的釀造方法。對不懂日語的入門者來說,其實在酒標上可以看得到部分漢字,已經對酒的風格大概窺探一二,因為很多重要的資料都可以從部分漢字領略,例如米種。日本的稻米跟其他稻米一樣,都是春天插秧,夏天生長,秋天收割,一經收割,可以存儲幾個月之久。在日本共有超過百多個酒造好適米品種,每一年都有新的品種加入名單內,而其中最常見的品種就是山田錦和五百萬石,這兩個品種已經佔去所有酒造好適米產量的一半有多。

眾多酒造好適米中,山田錦(Yamada Nishiki)的地位就如葡萄酒的莎當妮(Chardonnay)一般的常見,備受推崇,更因為品質優秀,米粒晶瑩剔透而得到酒米中「白色鑽石」及「酒米之王者」的美譽。山田錦於1923年在兵庫縣的農事試驗場研發出來,並在1936年被正式命名為山田錦。雖然山田錦源自兵庫縣,但時至今日其種植版圖已經遍佈於東北地區及九州,產量佔全部米種的三成,傲視其他品種。能獲得王者讚譽,山田錦自是具備所有酒造好適米的條件:米粒大,心白部分也大,外硬而內軟,蛋白質含量少,可釀造出纖濃合度的均衡好酒,芳香馥郁,可充分顯露酵母對酒的風格影響,味道清純,是十分受酒造杜氏(釀酒師)和酒客歡迎的米種。山田錦能把酒中的甘、辛、酸、苦、澀等口感做得恰到好處。

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另一款產量驚人的酒造好適米是五百萬石(Gohyakumangoku),來自新潟縣,研發於1938年,到1957年為紀念新潟縣的米產量衝破五百萬石(此處石的意思是量詞,故此讀音為「擔」)而命名。現時除了新潟縣,種植據點亦廣泛見於新潟附近的日本西岸縣份,福井、富山、兵庫、石川、福島等都可見其蹤跡。米粒相比山田錦稍微小一點,但其心白部分大,能釀造出非常優雅清麗的好酒,但五百萬石吸水速度較慢,且心白部分大,堅硬度稍弱,精米時容易碎開,因此酒造必須小心控制精米過程,或磨米程度保持百分之五十以上較易處理。五百萬石釀出的酒細緻清爽,輕盈亮麗,入口一般會滑溜清香,收結乾淨俐落。

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文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

ETNet Diva article “My rendevous with tasty craft rums” 經濟通品味派專欄《酒意人生》- 6/9/2017

06/09/2017 品味派文章《酒意人生》

原文刊於:http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/article.php?section=travel&catalias=winetasting&id=35380

續說朗姆酒—品嚐精品的筆記

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上次粗略談過朗姆酒的原材料是甘蔗及其精煉而成的糖蜜,其實還包括甘蔗漿和其他甘蔗副產品,每種材料都有長短處,生搾的甘蔗汁含糖量高、質素好,可是不能放置太久;糖蜜和甘蔗糖漿經得起存放,不過處理時需要經過稀釋過程。生搾甘蔗汁要小心保鮮,成本較高,因此廠商必須慎重考慮生產條件和需要,才決定使用哪種原材料。

不論是那一種甘蔗產物,重點就是材料中的糖份含量,在一般情況而言,質素較低的朗姆酒通常採用的大多是含糖量較低的糖蜜或糖漿,因為糖分不算高,發酵時間會較短。朗姆酒屬烈酒,其製作基本上跟其他烈酒差不多,均需要經過發酵成酒然後蒸餾,坊間使用的酵母有天然也有人工培植,全自然發酵的時間會較長,能培養出複雜風味,但整體酒質還是要看材料和全個製作過程。

跟其他烈酒類同,朗姆酒的蒸餾次數會影響酒的純度和風味,市面上的朗姆酒有使用銅製壺型蒸餾器蒸餾兩次或三次,此乃較傳統的選擇,泛見於牙買加、巴巴多斯及圭亞那等地。銅製壺型蒸餾器可保留原材料的風味,但製作需時,釀酒師更要緊密監察,小型蒸餾廠一般較喜使用此方法,而市場也有生產商用高柱型蒸餾器進行蒸餾,這種製法酒精和風味會較醇。不經陳年的朗姆酒會無色,入口較辛辣,在木桶內陳過年的顏色會呈淺棕色或琥珀,層次會更見豐厚。朗姆酒氣味香甜,帶有滑溜朱古力氣息,近年愈來愈受歡迎,我們亦樂見市場上有逐漸增多的精品朗姆酒款供顧客選擇。朗姆酒可應用於多款雞尾酒,而現在流行的精品朗姆酒更適合淨飲,鑑賞層面全面提高。

早前我品嚐過一家專門入口蘇格蘭威士忌的意大利公司在18年前創立的朗姆酒品牌Rum Nation,負責人看好高質精品朗姆酒的市場潛力,在加勒比海一帶物色蒸餾廠製作,然後運往清涼的蘇格蘭和英國陳年,然後進行混配。以下是我的部分簡單筆記,劃有*符號的是特別推介:

1)Demerara Solera 14—充滿芬芳的甜香料風味,肉桂尤其突出,口感輕盈中帶圓潤。

2)Trinidad 5 年—雲呢拿為濃厚,酒體中等,有吸引的黑胡椒及煙絲味道。

3)Jamaica 5年—煙燻味濃,後段更有非常特別的中藥甘香,餘韻悠長。

4)Barbados 10 年—味道豐富而複雜,有獨特的糖楓、黑朱古力、伯爵茶和炭燒香,口感溫和,很好!*

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5) Panama 10 年—香草明顯,帶甜美的奶油、朱古力和咖啡豆烘焙氣味,開胃之選!

6) Reunion 7年Agricole—有甜香料風味如肉豆蔻,中段溢出爆谷及熱帶水果如大樹菠蘿和芒果等果香。*

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7) Panama Solera 18—滿是椰子、越南咖啡香和雲呢拿的熱情氣息!*

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8) Barbados XO—非常飽滿豐腴的酒,特別愛那中東香料,餘韻有肉桂和菠蘿,很滿足!*

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文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

經濟通品味派網頁專欄《酒意人生》文章「意大利的南部美人」 – 12/7/2017

經濟通品味派網頁專欄《酒意人生》文章「意大利的南部美人」ETNet DIVA column article “Aglianico – the exquisite beauty from Southern Italy ”

12/7/2017

http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/travel_columnists_detail.php?columnists=winetasting&id=35107

上次介紹過意大利南部優質紅葡萄品種艾格尼科(Aglianico)、Taurasi DOCG及 Feudi di San Gregorio,今天繼續談談我較早前的品酒會品試酒筆記:

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2012 Aglianico del Vulture Feudi di San Gregorio──這位佳麗來自Basilicata的北部DOC冠名產區,乃區內唯一的DOC,葡萄園集中在高地,土壤含有大量的火山岩石,是顯露艾格尼科的其中一個主要地區。此酒的風格形同酒瓶上的標籤般,都是紫紅鮮豔,充滿活力。鮮香黑紅色水果味豐富,容易入口,酒體與丹寧量同屬中等,質地順滑,綿柔細軟,酸度平衡和諧,酒精感不算高,毋需等待或透氣太久便可,個性直接,整體感覺平易近人,複雜性不算強,現在已經適合飲用。

2014 Rubrato Aglianico Feudi di San Gregorio──這是屬於Campania產區的Irpinia Aglianico DOC,是試酒當日我非常喜歡的其中一款酒!以百分百艾格尼科釀製,此酒花了約八至十個月時間陳放於不鏽鋼酒缸內,出廠前於瓶內陳藏半年光景,以保持艾格尼科最清香的一面來釀酒,因此風格亮麗,酒香撲鼻:紫羅蘭、黑莓、黑李子、西洋甘草,芬芳馥郁,入口味道相若,丹寧量高,口感飽滿,中段有誘人紅櫻桃、蔓越莓和香料,結構緊密,收結悠長,現在品喝已經是享受,但酒力有勁,仍可窖藏最少五年,當可挑戰閣下忍耐力!

2014 Lacryma Christi Rosso Feudi di San Gregorio──為Campania的產區,屬Lacryma Christi Rosso Vesuvio DOC,產區名字充滿宗教浪漫感,Lacryma Christi的意思是基督之淚,源自傳說基督升上天堂之際回望世界,驟見那不勒斯灣和維蘇威火山的美景,喜極而泣,眼淚灑在維蘇威火山山坡之上,葡萄樹隨即在該處叢生。另一說法是依據羅馬時期修士們在當地的釀製此酒方法,因為古時沒有過濾設備,負責釀酒的修士會讓酒通過畫布,藉此把酒澄清,酒液穿過畫布時的滴漏狀態猶如淚水,因而得名。這酒由兩個紅葡萄品種混合而成:Piedirosso(又稱Palombina)和艾格尼科,前者是Campania的原生品種,擁有特色的紅莖和分三岔樹枝,貌似紅色鴿子腳,尤其鍾情乾爽的火山岩石泥土,常釀出含有絲絲鹹香的紅酒。我在試酒會當日給此酒相當高的評價,認為這酒的果味極為吸引,豐盈有層次,雖然不是用作長期陳放的酒,但入口清爽而有質感內涵,特別愛那紅李子、覆盆子、桑葚和雪松木,酒體厚而平衡,餘韻乾淨溫柔,現在喝非常適合 。

下次會分享我最後一部分的品酒筆記。

入口商:Sino Vantage Asia Ltd.

文、圖:梁淑意 Rebecca Leung

經濟通品味派網頁專欄《酒意人生》文章「迷上了澎湃的艾格尼科」- 20/6/2017

經濟通品味派網頁專欄《酒意人生》文章「迷上了澎湃的艾格尼科」ETNet DIVA column article “Obsessed with the outrageously charming Aglianico” 

http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/travel_columnists_detail.php?columnists=winetasting&id=35009

20/06/2017

意大利南部的葡萄酒產區釀酒歷史悠久,但若論以酒質馴服酒客的心,還是近代的事,畢竟南意的葡萄農曾幾何時以高產量為謀生目的,並將產品售予較富庶的北部產區或外國,作為混合酒的強大來源,對控制產量和葡萄質素的追求在這十多廿個年頭才興起普及,當世人慢慢開始關注這裏的葡萄酒,南意已經搖身變成備受低估的一個優質葡萄酒領域。

擁有典型地中海氣候──普照的陽光和熱情氣溫的意大利南部,是種植多種農作物的理想地,葡萄是其中一種毋需太多照顧的天然產物。南意盛產香氣豐盈,酒體濃郁且結構緊實的高丹寧紅酒,愛「有氣有力」的澎湃飽滿紅酒之人,絕對不能錯過這裏的傑作。艾格尼科(Aglianico)是南意西岸Campania的明星紅葡萄品種之一,根據個別葡萄考古專家的估計,此葡萄可能是源自希臘,從公元前七、六世紀時期隨著希臘殖民第勒尼安海岸被傳入意大利南部,不過亦有一說,認為Aglianico一字可能來自當地古老方言A Glianica,意思是「平原的葡萄」,而且以現代的基因圖譜分析,發現艾格尼科跟任何現代的希臘葡萄品種均無關係,但與Campania和Basilicata區的原生葡萄卻有明顯的血脈關聯,似乎艾格尼科的根源就是南意,故此說得到較多人的信任。

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說艾格尼科的代表作是Taurasi DOCG該沒有人會反對,因為這裏山巒多,泥土中豐富的貧瘠的火山石和石灰岩石正好配合高農作活力和愛乾爽及溫暖的艾格尼科,釀出酒色深邃如紫紅寶石般的濃郁紅酒,新酒的丹寧量非常高,充滿黑色水果如黑醋栗、黑李子、黑莓和朱古力、咖啡、雪松木等風味,需要長時間的瓶內陳年純化,十五至二十年的陳藏時間對Taurasi DOCG紅酒不是新鮮事,愛具備複雜性紅酒的酒客,除了 Barolo、Amarone della Valpolicella和Brunello di Montalcino等,不妨多嘗試Taurasi DOCG。

近年我很喜歡飲用Taurasi區內Feudi di San Gregorio酒莊的出品,我認為莊園的商業目標清晰,品質穩定,多款產品均具有水準和風土特色。Feudi di San Gregorio被普遍看成是區內的現代風格代表,大概是因為酒莊與產區在過去三數十年間的發展並駕齊驅──因為1980年一場死傷慘重的地震慘劇出現,地震把這片寧靜的農田土地大肆破壞,經濟一蹶不振,之前出走的年輕人紛紛回歸,配合歐盟資金,協助重建,當中包括了Feudi di San Gregorio的創辦人Enzo Ercolino和太太Mirella Capaldo、兄弟Luciano、Mirella的兄弟Mario齊心合力開建酒莊,除了鑽研以原生的艾格尼科紅葡萄釀製高質紅酒外,亦有找尋最適合的白品種,製作清爽輕滑的白酒。

現在的Feudi di San Gregorio由Mirella Capaldo另一兄弟Pellegrino的兒子Antonio主理,早前他來香港推廣酒莊產品,下週會分享我的品酒筆記。

文、圖:梁淑意

ETNet Diva article “The value of grape stems” 經濟通品味派專欄《酒意人生》文章「葡萄莖的價值」- 29/5/2017

ETNet Diva article “The value of grape stems” 經濟通品味派專欄《酒意人生》文章「葡萄莖的價值」- 29/5/2017

http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/travel_columnists_detail.php?columnists=winetasting&id=34889

我很喜歡品喝黑皮諾(Pinot Noir),愛它的優雅細緻,酒體輕盈適中的同時,丹寧如絲,口感不致太厚重,且酒味濃郁芳香,可淨飲或配襯不同地區的美食佳餚。當然,各國產區的黑皮諾因著風土和釀酒技術的分別,為市場提供了各具特色的美味黑皮諾。世界知名的法國布根地(Bourgogne,布爾岡)是黑皮諾發源地,Cote d’Or的村落有最適合黑皮諾愛清涼的內陸性氣候環境,釀出有深度的靈氣紅酒。新世界當然也有好的黑皮諾,我很欣賞澳洲雅拉河谷(Yarra Valley)及塔斯曼尼亞(Tasmania)、紐西蘭瑪爾堡(Marlborough)、馬丁堡(Martinborough)及中奧塔哥(Central Otago)、美國俄勒岡(Oregon)和聖巴巴拉(Santa Barbara)、南非Walker Bay等多地的出品。黑皮諾的酒特點是顏色淺,體態和丹寧輕柔,酸度充足,年輕版本有紫羅蘭和紅花、覆盆子、草莓等香氣和味道,成熟後會散發皮革、野味、紅棗和香料風味。總括來說,我覺得新世界黑皮諾的風格比布根地豐腴,中價酒的質素絕不遜色,很多時候甚至有較多性價比高的選擇。

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由於黑皮諾的外皮薄和葡萄特性,萃取丹寧和顏色或釀製澎湃型紅酒並不是釀酒師的目的,酒莊一般會盡量保留葡萄的香氣、酸度和優雅,保持剛好的丹寧量便好,故此釀酒期間的萃取法不會過於進取,運用新木桶的技巧也必須細膩,以免木桶強橫的味道蓋過酒應有的溫柔婉約。近年流行全球的黑皮諾釀製法是全串葡萄發酵法(Whole bunch fermentation,又稱whole cluster fermentation),即是收割時用人手整串葡萄採摘,保留葡萄的主莖,直接放進發酵缸,然後加入二氧化碳(CO2),進行發酵製酒。發酵和萃取期間保留葡萄莖,是古老的釀酒方法,戰前未有除莖機器時,是世上大部分釀酒區的釀酒法,近代主要應用在布根地和黑皮諾釀製產區,有個別切拉子(Syrah)產區也有採用,因為葡萄莖有助中和酸度,遇上較寒冷年份,可令酒的口感少些尖銳性,多一些圓潤。對丹寧高的葡萄來說,葡萄莖會被除去,以免酒的丹寧過多過硬。另外,不少釀酒師認為,成熟的葡萄莖可增加酒的香氣,更為黑皮諾酒的丹寧豐實結構及層次。 

連莖發酵製酒最好採用小型木桶,釀酒時較容易散熱,可降低發酵溫度約兩至三度,有利桶內酒液流動,方便下壓萃取和酵母移動。這種釀酒法的酒顏色較淺,因為莖會吸走顏色,而且最後酒精度一般會較低。進行全串葡萄發酵前,釀酒師必須小心檢查葡萄莖的成熟度,如果用過多生澀的葡萄莖,酒的苦澀味會突出,甚至影響酒質;因此,全串葡萄發酵法的運用,很視乎個別年份的收成質素。

文、圖:梁淑意 Rebecca Leung

 

經濟通專欄《酒意人生》文章「於意國古城Montefalco嚐一口紅酒」- 20/4/2017

ETNet經濟通專欄《酒意人生》文章「於意國古城Montefalco嚐一口紅酒」- 20/4/2017

http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/travel_columnists_detail.php?columnists=winetasting&id=34698

有人形容意大利的中古山城形狀美麗,有些更猶如甲殼化石般。意大利中部翁布里亞(Umbria)的蒙特法爾科(Montefalco)建於十二世紀,五座城門平均分佈在幾個角落,各有一條路徑通往位於山處最高的廣場,被認為形似海星,亦因為聳立高位,能遠眺山下平原,被美譽為「翁布里亞陽台」(The balcony of Umbria)。貴為九百多歲的「陽台級古城」,蒙特法爾科以酒業及針織業傳統聞名,可惜其葡萄酒色彩往往被隔鄰的托斯卡納(Tuscany)超巨光芒掩蓋,知名度不足,幸好近年名聲開始抬頭,本土品種薩格蘭蒂諾(Sagrantino)逐漸吸引注視。薩格蘭蒂諾遠在1549年已經在蒙特法爾科出現,以神聖甜味紅酒身分雄霸當地釀酒業幾百年後竟在上世紀的六十年代式微,幾近絕跡,直到七十年代末開始一群意欲復興本地品種的酒莊和釀酒師們重新研發栽種及釀製技術,今天我們才得以一親香澤,品嚐其馥郁澎湃而性感風味。

Bocale是蒙特法爾科其中一家優質莊園,酒莊成立於2002年,由已經在該區落葉歸根超過一百年的Valentini家族主理,現在的莊主Valentino曾任蒙特法爾科市長,取名Bocale是因為此字在當地方言解作容量兩公升的油罈子或酒罈子,正好代表了Valentini在蒙市世代相傳經營的家族生意。Valentino崇尚天然風味,著重葡萄園的健康,故此種植葡萄主要以有機耕作處理,不使用化學殺蟲劑或除草劑,發酵只用天然酵母,釀酒過程不進行微細過濾法或溫度穩定技術,以保留酒中最原始味道和幼細線條。酒莊產量不多,每年釀酒約兩萬五千瓶,整個種植和釀製過程均可嚴謹地全程監控。

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Bocale的釀酒歷史雖然不長,但整個Valentini家族都非常投入,全家總動員打理酒莊旗下五款酒。Valentini三父子同心合力做好品牌,能言外向的Valentino主要對外和出口,其弟弟和父親主力照顧酒莊大大小小事務。我在去年的聖誕前到訪過Bocale酒莊,便是由Valentino和家人接待,熱情和善,正正就是他們家的葡萄酒風味。Bocale 的蒙特法爾科紅酒(Montefalco Rosso)優雅馥郁,豐盈亮麗,丹寧滑溜而柔順,紅黑莓風味吸引,充滿活力;Sagrantino di Montefalco DOCG紅酒具備豐厚層次,複雜緊緻,結構實淨,線條分明,有極佳的陳年潛力。值得留意的還有他們的清爽得來油潤的Trebbiano Spoletino白酒,酒體輕盈,酸度適量而清晰,明亮平衡,果味怡人,我特別鍾愛那水蜜桃、楊桃和檸檬皮的甘香,富有深度,飯前來幾杯特別醒胃爽口!

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文、圖:梁淑意

 

ETNet DIVA article “Sake slush” 經濟通品味派專欄《酒意人生》「清酒思樂冰 - 銀河鐵道純米大吟釀生酒」- 25/11/2015

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經濟通品味派專欄《酒意人生》25/11/2015

清酒思樂冰 - 銀河鐵道純米大吟釀生酒

原文刊於:http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/article.php?section=travel&catalias=winetasting&id=31819

日本清酒近年成為香港愛酒一族的寵兒,除了是因為葡萄酒熱潮已經開始接近飽和外,日本有關酒廠這幾年努力推廣清酒文化,而且我們多種中國菜式和飲食習慣跟清酒都超配,飲用清酒更顯品味型格。我喝酒從來不跟潮流,但潮流總會為我們帶來不少好處,那就是入口商們會加大力度進口更多酒款和品牌,令市場更加百花齊放。

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清酒有不同類型風味,現在的日本食肆的清酒知識水平比以前高,又知道很多顧客對清酒有所研究,很少出現像從前的不由分說把清酒溫熱後飲用情況。一般來說,溫熱飲用法最為應用於味道濃烈,線條較豐厚,酒體堅實的清酒類型,例如本釀造或純米酒,常見的飲用溫度為攝氏36至43度左右,部分餐廳的侍酒溫度有可能更高。至於幽香的吟釀或大吟釀類別,有經驗的俐酒師會將酒冰鎮至大約攝氏十度上下,太冷的話會隱藏酒的香氣味道,太熱的話會破壞酒的清爽優雅。假如飲用生酒,最佳的飲用溫度是攝氏五至十度之間,因為生酒不經加熱殺菌過程,此舉會保留酒的最原始風味,貯存和飲用溫度都不宜過高,否則酒質會有機會被破壞,味道享受程度將因而大打折扣。

以上的侍酒溫度參考只是就一般情況而言,日本全國清酒的原材料、風味和分類細緻,每家酒廠的出品各具特色,侍酒方式自然各適其適。清酒界中有一款來自愛緩縣的生酒,名字充滿漫畫傳奇色彩:「銀河鐵道」純米大吟釀-長期熟成生酒,此酒的精密步合(磨走酒米剩下的百分比)為40%。「銀河鐵道」這款酒以冰點熟成十年的製法釀造,酒中藴含非常純淨的風味;一般出廠後的生酒平常貯儲溫度為攝氏三、四度,但「銀河鐵道」酒廠在背標上建議的貯存溫度為零下18度,並說明要「半分位解凍」── 即半分解,意思是半融雪半水狀的方式飲用。酒廠希望飲家在享用前一直保持生酒在冰封狀態中,飲用時從冰箱拿出後需用力把瓶子搖晃一會兒,倒出的酒變成雪葩伴水狀最為理想,雪葩在口腔內隨人體溫度上升慢慢融化,釋出馥郁亮麗的澎湃果味和清甜感,冰涼透心,口感滑溜無比,吞嚥後仍覺酒香芬芳四溢,叫人回味無窮。因為飲法獨特,喝此款「銀河鐵道」的時間必須在酒液剛成雪葩狀便要開始,最好更要多人一起享用喝盡,否則當瓶中酒液全變回水狀後,酒味中的清、香、純、淨會頓然消失,令人興致大減。

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「銀河鐵道」純米大吟釀生酒長期熟成生酒味道豐富清潤,可配以油分高的魚生,但我還是選擇淨飲,始終飲用方法極度特別,我寧願把雪葩酒漿細嚼慢嚥,也不欲讓其他食物味道沖淡那清淨純潔。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

經濟通品味派網頁專欄《酒意人生》文章「有關Gin酒…」ETNet DIVA article “Loving Gin” – 18/11/2015

有關Gin酒…

18/11/2015

http://www.etnet.com.hk/www/tc/diva/travel_columnists_detail.php?columnists=winetasting&id=31769

眾多酒類飲品,我對葡萄酒實是有點偏心,但這並不代表我不會飲用其他酒類,因為我喝酒向來秉承一個原則:看場合和心情。

最近我很喜歡在晚上在家自行調製Gin & Tonic(簡稱G & T),以琴酒(Gin,即毯酒或金酒)加入冰塊、通寧水(Tonic water)和檸檬片(或青瓜片),非常舒心。大概是因為我平時日間品試葡萄酒機會太多,回家想喝些不同的,淺嘗G & T,給身心來個調劑放鬆的機會。去年中拙欄也曾簡單介紹過琴通寧的出處和如何在家調製琴通寧, 不再在此重複,倒想和大家談談一些有關琴通寧的冷知識。

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1、相比其他類型的烈酒,琴酒的原材料選擇是非常的多。所有的琴酒都是利用個別技術和方法加入草本的烈酒,絕大部份的都有加入杜松子,但未必全部都只用它。換句話說,雖說琴酒的風味都是以草本香氣見稱,但草本材料的種類十分多,其他還包括各類果皮、果仁和香料等。可惜的是香港市場選擇不及西方國家,市面上的琴酒都是來自大牌子或已有名氣生產商,少見小型獨立有特色的品牌,希望將來會逐漸改進。

2、英國人愛琴酒,但最先喝琴酒的是荷蘭人,琴酒源自荷蘭。荷蘭醫生Franciscus Sylvius為病人創造出琴酒作為藥物,用以增強血液循環和強身健體。英國軍隊在十七世紀參與荷蘭獨立戰爭時發現了琴酒,把琴酒帶回國後開始飲用,並在一百五十年後調配出London gin的風格。

3、以前人們喝酒不獨為了口鼻的純感官享受或但求一醉,而是為了增強免疫力。以前的皇家海軍會把琴酒加入檸檬汁,將之稱為Gimlet,為的就是防止患上壞血病。

4、雖然英國人和荷蘭人都是愛琴酒一族,但原來菲律賓才是全球飲用琴酒最多的市場。難怪我家傭人最初見我調配G & T時經常加入意見,原來他們都是喝gin長大的!

5、除了琴通寧,原來另有一種叫Gin Twist的琴雞尾酒曾經瘋魔過英國上流紳士界。十九世紀初,英國人流行一邊抽雪茄,一邊飲用Gin Twist,當地許許多多的小說喝刊物都有提及這股風潮。調製Gin Twist也是非常簡單,先準備一只高身水杯,把一shot多的琴酒混合半個檸檬榨汁、半shot糖漿和白開水,輕輕搞勻,便是清香又溫暖的飲品,在冬天尤其適合享用。有興趣仿效十九世紀英國紳士的朋友們,不妨試試啊!

文、圖:梁淑意

經濟日報 經濟通網頁專欄 ≪酒意人生≫ 繁體版「小型葡萄農香檳抬頭 」 – 13/3/2013

經濟日報 經濟通網頁專欄 ≪酒意人生≫ 繁體版

小型葡萄農香檳抬頭

一直跟有質素的香檳很有緣分,2013年只過了三個月,已經出席了多個與香檳有關的活動。一月有2002 Dom Perignon粉紅香檳王土耳其派對,二月,我為我的電台節目主持了一個香檳聽眾活動,與五十多位朋友一起品嘗多款高質香檳。到了三月,雖然沒有甚麼特別大型的香檳活動,但日前我出席了一個由小型入口商舉辦的Grower Champagne(葡萄農香檳酒莊)午宴,感到非常滿足。

  在現時的大中華市場,著名法國香檳品牌總是佔了優勢,畢竟個別著名品牌隸屬的公司財力雄厚,市場推廣資源多,較小型的香檳酒莊卻相對難於抗衡。亞洲區(日本除外)氣泡酒市場一向以品牌牽引,未有知名度的香檳品牌必須要投放大量金錢和時間,才能慢慢開拓市場,增加滲透率,整體投資時間長很多,小型家族式酒莊未必具備如此雄厚財力。我們要品嘗小型特色香檳酒莊,只能靠入口商以誠意尋幽探寶,用心血時間來發掘高質香檳酒莊了。還好,隨著大中華酒客對葡萄酒認識日深,小型葡萄農香檳酒莊出品開始受到小眾注視,我相信假以時日,當大中華葡萄酒市場成熟,優質的小型葡萄農香檳品牌,將會受到歡迎。

  因為香檳區工商業架構獨特,包含了多個具有不同背景的酒莊,除了有自給自足務農的釀酒酒莊外,也有酒莊可以自行向葡萄農購買葡萄,再另行釀酒 ── 門外漢聽起來非常混淆,但他們的角色卻是對其出產的酒最好的闡述。其實從酒標上看,已經可以知道出產酒的酒莊屬那一個經營類別,以下是最常見的幾個:

 

酒標上寫著RM的,就是葡萄農香槟酒莊

一)Récoltant-Manipulant (簡稱RM)

  香檳葡萄務農者,除了出售自家種植葡萄外,亦有自行釀製香檳。他們釀製的香檳,就是我們所稱為的Grower Champagne。這些香檳一般都具有反映風土特色,不只是追求穩定的酒莊特色(House Style),卻是把風土和釀酒技藝結合,是研習香檳微型氣候風土愛好者的珍寶。

二)Negoçiant-Manipulant (簡稱NM)

  只向葡萄農購買葡萄,釀製成酒後推出自家品牌。葡萄質素只能依賴農夫。

三)Cooperative-Manipulant (簡稱CM)

  幾個或以上葡萄農戶的合作社,他們或會把幾家葡萄合併混配釀成一個或更多品牌。

四)Société de Récoltants (簡稱SR)

  兩家或以上的葡萄農合作,分享資源,共同釀造和推廣旗下品牌。

  RM香檳葡萄務農的香檳,一般價錢都屬經濟實惠之品,因為這些酒莊的釀酒成本多只集中在種植和釀酒過程,而不會有額外的推廣成本,加上這些酒莊追求的毛利較低,索價實際。不過小型RM的酒,始終來自單一區域,覆蓋範圍比大型酒莊小,天氣變化有較大機會影響酒質,年份間分別(Vintage Variation)可以很大。

  我在日前的Grower Champagne午宴中品嘗過而又喜歡的有以下兩款:

2005 Champagne Marcel Moineaux Millesime Blanc de Blancs Brut Grand Cru

 

  白花香和炒杏仁香誘人,入口充滿熟蘋果、鴨梨和炒米餅味道,層次清晰分明,酸度充足而平衡,結構堅實,餘韻長,具複雜性和陳年能力,十五年內仍處高峰期。

2004 Champagne Theirry Massin Brut Millesime Cru

 

  色澤金黃吸引,那七成的黑皮諾帶出明顯的紅莓香,入口有絲質感覺。酸度溫婉但有力,蘋果皮、草莓香,骨架寬,餘韻很長。現在是適飲期,有陳年潛力,相信未來十年是其黃金時光。