Ming Pao article “Canadian wines quality gets better by day” 明報副刊專欄文章「加拿大佳釀 豈止冰酒? 」- 14/10/2015

2015年10月14日 星期三

原文刊於: https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20151014/s00005/1444758823447

乾紅白酒可媲美舊世界 加拿大佳釀 豈止冰酒?

【明報專訊】早前跟一位法國波爾多著名酒莊莊主會面,說起我剛從加拿大度假回港,大家談到加國釀酒業,言談間莊主及幾位進口商認為,加拿大葡萄酒仍然是以冰酒(Icewine)為主,我的反應當然是馬上更正之,告知加拿大現在的乾紅白酒質素甚好,個別產區的酒品風味更可媲美舊世界佳釀

冰酒誕生 源自一場霜降

也難怪,加拿大葡萄酒最出名的,確實是冰酒,因為加國——尤其是安大略省(Ontario)——具備了世上難得的冰酒釀造條件,市面上八成冰酒都是產自該省,是全球冰酒產量最高的國家。

加拿大以外,德國和奧地利都是有穩定出產若干數量天然冰酒的國家,其中以前者為最經典的冰酒產國。冰酒是在1794年被日耳曼農夫無意中發現的一個寶藏,當年一場突如其來的霜降,固然殺農夫們措手不及,正在救急葡萄時赫然知道,原來冷凍可以凝固果實內水分,從此以後日耳曼葡萄農便致力鑽研如何利用寒冬低溫來製造冰酒,奧地利和加拿大兩地的冰酒就是後來出現的了。

加拿大的國家歷史短,釀酒業歷史更短,在上世紀八十年代中才開始釀製冰酒,但1989年已於法國波爾多的國際酒展上贏得最高榮譽酒品獎項,一鳴驚人,從此更蜚聲國際酒壇,經常贏取葡萄酒比賽殊榮。

說到這裏,閣下可能以為釀製冰酒只需天氣夠寒冷便成?這當然說不過去。葡萄種植處不能太冷,因為葡萄成熟完全依賴陽光和溫暖環境,葡萄園地點還是要位處四季分明的地帶。冰酒所需要的嚴寒作用主要是把果實內僅存的水分凝結,鎖住葡萄內含的香氣味道及酸度,形同果乾的葡萄被收割再壓榨,然後經過漫長發酵成甜酒,這才化身為濃郁芬芳的黃金液體。

清涼氣候 種出「低糖」葡萄

冰酒是引子,近年加拿大的乾紅白酒才是最值得發掘的寶藏。隨着全球暖化,世界各地頻常出現極端天氣,世上的優質清涼氣候產酒(Cool climate wines)買少見少。所謂的清涼氣候,主要有以下兩大定義﹕

1. 該區的全年平均氣溫較低

2. 溫暖的生長季節較短

一般而言,清涼氣候地帶種出的葡萄,成熟度比炎熱氣候出品略低,累積糖分含量適中或偏低,因此酒體偏向輕盈而酒精不高,天然酸度會較多,酒的線條細緻清晰,風味清新爽口,輕鬆優雅。

現時清涼氣候葡萄種植區,主要集中在南北緯約46度以外或內陸經常受寒流影響的地帶。歐洲的德國、盧森堡、法國北部、瑞士、奧地利和英國,均擁有典型的清涼氣候環境。新世界中的代表則有加拿大、美國俄勒岡州及華盛頓州、新西蘭和澳洲的塔斯曼尼亞。

因為葡萄的生長特性,通常出現於清涼氣候酒區的品種都是白葡萄和擁薄外皮的紅葡萄(例如長相思Sauvignon Blanc、雷司令Riesling和黑皮諾Pinot Noir等),主要原因就是過於厚皮的紅葡萄(如赤霞珠Cabernet Sauvignon)大多喜歡溫暖甚至炎熱氣候,過於清涼會造成成熟度不達標甚或冷壞情况。

加拿大大部分的葡萄園,都集中在與意大利明媚酒區托斯卡納相若的緯度,不過因為地理環境和位置關係,冬天會出現嚴寒,全年整體的氣溫比托斯卡納低,葡萄生長季節也相對短得多,釀製的葡萄酒款自然不同。

鄰近湖泊種植 葡萄不怕冷壞

此外,加國酒莊為延長葡萄生長時間,讓複雜性和味道發展得更好,一般都會把葡萄種在就近湖泊,充分利用大型水體的調節影響,避免葡萄遭受霜害和冷壞。所以,加拿大最重要的酒區葡萄園,都位於安大略省兩大湖泊安大略湖(Lake Ontario)和伊利湖(Lake Erie)附近,而卑詩省(British Columbia)就主要依靠奧卡諾根湖(Okanagan Lake)而建。撇除什麼科學專業釀酒術語,這些葡萄園臨近湖泊,有些更是有山有水、風景優美、環境宜人純淨,且充滿靈氣,夏天時節到來遊覽絕對是賞心樂事。

雖然加拿大屬於清涼氣候產區,而這裏的夏日較短,但原來有時比法國的波爾多(Bordeaux)和布爾岡(Bourgogne,即布根地Burgundy)還要熱,生長季節期間的日照時間非常長,有利孕育多個葡萄品種。以前在加國釀酒技術尚未發展時,當地人曾以為只有種植美洲葡萄或歐美混種葡萄才能抵受嚴寒,所以曾幾何時加國的葡萄園不見歐洲優質品種,卻盡是乏善可陳的美洲品種如Labrusca或Concord,後來漸漸出現歐美混種如Vidal、Seyval Blanc、Baco Noir和Foch等。

到了八十年代末,加拿大葡萄種植技術漸見功架,當地專家才發現個別地點其實是培育歐洲紅白葡萄的勝地,便開始鑽研種植和釀酒技術,慢慢加國的乾紅白酒質素便建立起來。現時最有代表性的加拿大歐籍白葡萄有雷司令、莎當妮(Chardonnay)和白皮諾(Pinot Blanc),前兩者在安大略省表現尤其好,後者則在卑詩省大受重視。紅葡萄方面,最有成績的一定是東岸的黑皮諾(Pinot Noir)、佳美(Gamay)及品麗珠(Cabernet Franc),而西岸的梅洛(Merlot)也極有潛質。

■刁鑽冰酒:

零下八度採收 冰封下榨汁

釀製冰酒的葡萄,即使在正常秋天後還留在樹上不進行收割,到了嚴冬(約一月中)期間,當氣溫持續徘徊在零下八度或以下,酒莊便會在日出前進行人手採收,並馬上壓榨為汁液,因水分都被凝結成冰,葡萄糖分和酸度均非常濃郁,釀製的成酒味甜芬芳,適合飯後飲用。

■My Choice

Screen Shot 2017-11-20 at 5.48.04 PM

安大略省Pillitteri Cabernet Franc Icewine冰酒(2012,20cl)

甜中帶甘 餐後點綴

加拿大的紅冰酒甜中帶甘,微量的丹寧令口感更形豐富,酸度充足,酒味充滿蜜餞、大紅花和草莓,餘韻還帶有一絲甜香料,很適合餐後飲用。

($288,屈臣氏,2537 6998)

Screen Shot 2017-11-20 at 5.48.54 PM

卑詩省Okanagan NK’ Mip Cellars Qwam Qwmt Meritage紅酒(2009,75cl)

雄渾飽滿 紅肉絕配

果實成熟度非常高,顏色深邃,酒體雄渾飽滿,黑莓味濃,丹寧充足,質地滑溜如絨,複雜性強,餘韻散發黑朱古力風味,很適合配搭紅肉菜式。($350,Cuvées,2546 7628)

 

安大略省Prince Edward County Norman Hardie Unfiltered Pinot Noir紅酒(2011,75cl)

侍酒師級數 細緻複雜

來自安大略省最清涼的Prince Edward County,這裏的冬天比尼亞加拉區更嚴峻,因此葡萄都要進行埋土過冬,到春天才重新翻土。Norman本是侍酒師,對優雅的黑皮諾和莎當妮別具要求。這瓶County Pinot Noir風味清雅,酸度充分而平衡,細緻複雜,丹寧順滑綿長,收結很長。($298,Cuvées,2546 7628)

Screen Shot 2017-11-20 at 5.49.52 PM

■作者Profile

Screen Shot 2017-11-20 at 5.50.26 PM

梁淑意,Rebecca Leung,葡萄酒導師及寫作人。愛酒愛美食愛遊歷,為了把興趣變成實際經驗和知識,Rebecca多年來到過不同國家考察酒莊,足迹遍及無數酒區,更出任多個國際權威葡萄酒賽評審。

文﹕梁淑意 By Rebecca Leung

編輯﹕屈曉彤

電郵﹕lifestyle@mingpao.com

經濟日報 經濟通網頁專欄 ≪酒意人生≫ 繁體版「小型葡萄農香檳抬頭 」 – 13/3/2013

經濟日報 經濟通網頁專欄 ≪酒意人生≫ 繁體版

小型葡萄農香檳抬頭

一直跟有質素的香檳很有緣分,2013年只過了三個月,已經出席了多個與香檳有關的活動。一月有2002 Dom Perignon粉紅香檳王土耳其派對,二月,我為我的電台節目主持了一個香檳聽眾活動,與五十多位朋友一起品嘗多款高質香檳。到了三月,雖然沒有甚麼特別大型的香檳活動,但日前我出席了一個由小型入口商舉辦的Grower Champagne(葡萄農香檳酒莊)午宴,感到非常滿足。

  在現時的大中華市場,著名法國香檳品牌總是佔了優勢,畢竟個別著名品牌隸屬的公司財力雄厚,市場推廣資源多,較小型的香檳酒莊卻相對難於抗衡。亞洲區(日本除外)氣泡酒市場一向以品牌牽引,未有知名度的香檳品牌必須要投放大量金錢和時間,才能慢慢開拓市場,增加滲透率,整體投資時間長很多,小型家族式酒莊未必具備如此雄厚財力。我們要品嘗小型特色香檳酒莊,只能靠入口商以誠意尋幽探寶,用心血時間來發掘高質香檳酒莊了。還好,隨著大中華酒客對葡萄酒認識日深,小型葡萄農香檳酒莊出品開始受到小眾注視,我相信假以時日,當大中華葡萄酒市場成熟,優質的小型葡萄農香檳品牌,將會受到歡迎。

  因為香檳區工商業架構獨特,包含了多個具有不同背景的酒莊,除了有自給自足務農的釀酒酒莊外,也有酒莊可以自行向葡萄農購買葡萄,再另行釀酒 ── 門外漢聽起來非常混淆,但他們的角色卻是對其出產的酒最好的闡述。其實從酒標上看,已經可以知道出產酒的酒莊屬那一個經營類別,以下是最常見的幾個:

 

酒標上寫著RM的,就是葡萄農香槟酒莊

一)Récoltant-Manipulant (簡稱RM)

  香檳葡萄務農者,除了出售自家種植葡萄外,亦有自行釀製香檳。他們釀製的香檳,就是我們所稱為的Grower Champagne。這些香檳一般都具有反映風土特色,不只是追求穩定的酒莊特色(House Style),卻是把風土和釀酒技藝結合,是研習香檳微型氣候風土愛好者的珍寶。

二)Negoçiant-Manipulant (簡稱NM)

  只向葡萄農購買葡萄,釀製成酒後推出自家品牌。葡萄質素只能依賴農夫。

三)Cooperative-Manipulant (簡稱CM)

  幾個或以上葡萄農戶的合作社,他們或會把幾家葡萄合併混配釀成一個或更多品牌。

四)Société de Récoltants (簡稱SR)

  兩家或以上的葡萄農合作,分享資源,共同釀造和推廣旗下品牌。

  RM香檳葡萄務農的香檳,一般價錢都屬經濟實惠之品,因為這些酒莊的釀酒成本多只集中在種植和釀酒過程,而不會有額外的推廣成本,加上這些酒莊追求的毛利較低,索價實際。不過小型RM的酒,始終來自單一區域,覆蓋範圍比大型酒莊小,天氣變化有較大機會影響酒質,年份間分別(Vintage Variation)可以很大。

  我在日前的Grower Champagne午宴中品嘗過而又喜歡的有以下兩款:

2005 Champagne Marcel Moineaux Millesime Blanc de Blancs Brut Grand Cru

 

  白花香和炒杏仁香誘人,入口充滿熟蘋果、鴨梨和炒米餅味道,層次清晰分明,酸度充足而平衡,結構堅實,餘韻長,具複雜性和陳年能力,十五年內仍處高峰期。

2004 Champagne Theirry Massin Brut Millesime Cru

 

  色澤金黃吸引,那七成的黑皮諾帶出明顯的紅莓香,入口有絲質感覺。酸度溫婉但有力,蘋果皮、草莓香,骨架寬,餘韻很長。現在是適飲期,有陳年潛力,相信未來十年是其黃金時光。

全新專欄:經濟日報集團 《經濟通》網站 - 「酒意人生」新登場,請多多包涵和支持!

27/9/2011

 
酒意人生 — 喝好酒,先要明辨坏酒
 
葡萄美酒,实在让很多品味一族着迷。香港的葡萄酒文化愈来愈畅旺,坊间亦越见更多对葡萄酒有认识之士,但我同时也看到不少酒龄不短的朋友对如何辨别坏酒没甚把握,所以想先和各位谈谈坏酒,免却饮了坏酒也懵然不知的可能…