Sake “N” by Hidetoshi Nakata & Takagi Shuzo 品嚐N清酒 – 16/11/2017

今天在澳門永利皇宮日本餐廳泓一嚐中田英壽與製造十四代的山形縣高木酒造合作之「N」清酒。有梨渦的磨砂瓶子設計甚具玩味,型格得來有點調皮,瓶身頗重而色澤似黑實藍,神秘又美麗。酒味柔亦帶剛,紋理中見感性,芬芳優雅,最初有馥郁的蜜瓜和白桃,後段滲出絲絲清純的明豔鮮花香和泉水滑石氣息,複雜有深度。

Sake “N” is the collaboration of Hidetoshi Nakata & Takagi Shuzo in Yamagata Prefecture. Quite impressed by the chic blackish-blue coloured bottle & package design, particularly in love with the matte finish and dimple (yes, on the bottle!), which project an image of classy elegance & decent playfulness. Not a particularly aromatic one while the sake was first poured due to low storage temperature, but it started to open up bit by bit over time in room temperature. On palate it’s delicate yet finely structured, soft but complex, mouth filled with beautiful melon & white peach flavours, with an aftertaste full of white flowers & fountain-watered pebbles. A sake with precise depth that needs time and attention.

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Headline daily article “Sake of the Month” 頭條日報專欄《酒酣意濃》文章「Sake of the Month」- 11/6/2015

2015-06-11 頭條日報酒酣意濃——Sake of the Month

http://hd.stheadline.com/news/columns/95/20150611/340680/

常被問及哪裏的酒最吸引我,我永遠都啞口無言,可能是貪心,認為世界各地都有好酒劣品;又或者你可以說我不安份,因為我愛喝白酒時又無時無刻思念紅酒,經常想喝氣泡酒,偶爾會極度渴求飲用強化酒(Fortified wine),如砵酒(Port wine)或雪利酒(Sherry),近年多了喝日本清酒(Sake),所以一直覺得無法為「最愛酒」定下範疇或名字。

性格使然,對於名牌,無論是酒莊或時裝,我都不賣帳,只有覺得酒好喝,衣服好看且穿得舒服,才會真心喜歡——固然某些名牌有真材實料,製作人周密雕琢每一個細節,追求完美。我很幸運,品酒路上經常碰上極度優質的酒品。不計過去,只說最近兩個月,我已品嚐兩個十分美味的酒品,把他們當作WOTM(Wine of the Month,當月「醉」佳),它們就是波爾多的2007 Chateau La Mission Haut Brion和日本十四代秘酒。

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上月我帶朋友到波爾多,團中有人偏愛白酒,所以不得不領他們到波爾多生產優質白酒地區格拉夫Pessac-Leognan的一級莊園Chateau Haut Brion參觀和品酒。另有酒莊La Mission Haut Brion,酒莊安排我們品嚐二○○七年白酒,雖然○七年並非出色的年份,但酒莊仍能生產優秀的葡萄酒。二○○七的La Mission酒體豐厚,入口油滑,味道豐富,帶蜜蠟、檸檬、柑橘和柚子,複雜性強,層次多,香氣明顯,酸度充足又優雅,收結悠長,散發楊桃和檸檬皮氣息,很是吸引,讓人情不自禁,想一喝再喝。

至於今個月的十四代秘酒,說是醉佳,其實只想取其諧音,因為如此優雅的酒讓人微醺最好,不宜狂飲買醉。秘酒的意思是限量版,只提供特定的店舖,尤其珍貴。早前朋友牛一,特地買來賀壽飯聚,如此一瓶十四代秘酒充滿蜜瓜、檸檬、柚子和泉水清香,價值不菲,卻憑綽約風姿令人輕易迷醉愛上,因此六月還未到一半,我急不及待把它捧上WOTM神台,噢,不是,該叫SOTM—Sake of the Month!

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文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

Headline Daily article “Let’s chill & have some sakes” 頭條日報專欄《酒酣意濃》文章「這個新年不太冷」- 26/2/2015

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頭條日報專欄《酒酣意濃》文章—— 這個新年不太冷 2015-02-26

原文刊於: http://news.hkheadline.com.hk/dailynews/headline_news_detail_columnist.asp?id=320911&section_name=wtt&kw=95

今天是初八,還是新正頭,我在這裏祝各位讀者羊年大吉大利,身壯力健,財源廣進,心想事成,好酒常在,日日有食神,開開心心!今年的農曆新年比平常的遲,天氣也沒有早兩年的寒冷,有好幾天我更要穿短袖衫外出,不過氣氛還是濃厚,最重要是我可以難得的也放放假,休息一下,心情當然好。

我的新年主要是休養生息為主,喝酒這回事輕酌淺嚐便是了。上個周末我有朋友到訪,開了幾瓶日本清酒、香檳和新舊世界紅白酒,吃吃喝喝便消磨了一天的時間,晚上臨別時喝了幾口威士忌,非常美滿。

說起日本清酒,我為了宴請老友,見天氣頗暖和潮濕,不如喝些清爽酒,於是開了一瓶「黑龍酒造」的「二左衛門」純米大吟釀和「十四代七垂二十貫」純米大吟釀,兩瓶都是好東西。前者是名莊,來自中部的福井縣,採用了特A產區的山田錦精米,精米步合是百分之三十五,酒體豐厚而飽滿,烈性中等,味道充滿黃色水果的氣息,複雜性強。至於後者,這可算是近年備受本港市場大力吹捧的著名酒廠——高木酒造品牌十四代旗下一款產品,來自東北部的山形縣,採用的是特A地區的播州愛山特米,精密步合為40%。很多人都問七垂二十貫這個名字很奇特,其實這名字顯示了這款酒的釀酒法,就是集合了日本傳統量詞和萃取方法:「七垂」意思是利用布袋裝着酒麴,讓酒少量的慢慢滴落萃取方法;而「二十貫」則代表七十五公斤,因一貫等於3.75公斤。十四代的七垂二十貫酒體中等,香氣撲鼻,入口平衡均稱,風味迷人,充滿花香、礦物、白色和粉紅色水果如水蜜桃的清香感,線條細緻優雅,餘味悠長,齒頰留香。

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文、圖:梁淑意

Headline Daily article “I have a crush on sake” 頭條日報專欄《酒酣意濃》文章「可口清酒」- 8/Jan/2015

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酒酣意濃——可口清酒 2015-01-08
原文刊於:http://news.stheadline.com/dailynews/headline_news_detail_columnist.asp?id=315304&section_name=wtt&kw=95

 

最近我在facebook上寫了一句:「喝來喝去都是十四代,有沒有其他的?」給身邊朋友們冷嘲熱諷了一輪,因為十四代是日本清酒中的熱捧名牌,我在fb狀況寫上如此一句,朋友便說我在晒命。我一向都是極度「接地氣」的,從來不是愛晒命晒幸福(也沒有甚麼可以晒)的人,寫了那麼一句純粹想說說笑,並拋磚引玉,讓我的那些清酒專家朋友給點意見,分享有啥好清酒和值得嘗試的品牌而已。

十四代的名氣是否名過其實,我姑且不再次評論,因為十四代在清酒的名氣和位置儼如葡萄酒界中的拉菲紅酒(Chateau Lafite),好喝與否,跟價錢和名氣不一定成正比,總之我不會浪費過多金錢在被炒高的酒品上,卻又不會因為品牌被捧高而特意不喝,只要產品好、場合對、價錢合乎預算,我便會買來喝。

我不諳日語,又很少到日本考察,對日本清酒認識有限,只知道最基本的知識,亦會通過經常品試來增進經驗和了解。我平日喝大吟釀和純米大吟釀比較多,不論是吃日本餐或在家用膳,日本清酒都是非常好的佐餐酒,因為日本清酒的原材料是米和米麴,以之配搭亞洲米飯式及追求食物鮮味為主的餐飲菜式,十分匹配。

釀造清酒和釀製葡萄酒有很多相似之處,愈追求質素的酒廠,愈不吝嗇原材料,製造出來的酒質一般愈濃郁清醇。葡萄酒的葡萄壓榨次數不能太多,最好的葡萄汁就是用溫柔方法榨汁的free run juice,隨後過多的壓榨會釋出苦味,影響酒質;清酒的材料是玄米,米的外層含雜質較多,想要釀製玄米最純淨的精粹,便要利用精密機打磨,磨走的外層愈多,剩下的部份愈醇,釀製的酒愈乾淨香醇。我上周品嚐過的這瓶伯樂星殘響純米大吟釀清醇可口,有豐富的蜜瓜和水蜜桃風味,這酒只磨剩百分之八,是最願意犧牲成本的清酒。

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文、圖:梁淑意

HKEJ Lifestyle Journal article “Juyondai – the prestigious sake with heritage” 信報優雅生活專欄《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」- 5/Mar/2013

2013-03-05

原文刊於:http://lj.hkej.com/home/article/id/52397

信報優雅生活《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」

我們從事葡萄酒業和烈酒寫作的,單單要了解世界上所有酒區和酒莊,確實不是容易。注意,我說的只是葡萄酒和烈酒,還未說其他酒類。

香港是華洋雜處之地,深受中西文化熏陶,亦受日本文化影響。在香港,我們除了幸運地有機會品嘗各式葡萄酒外,亦有不少機會接觸中國傳統酒,如花雕紹興酒、中國白酒(即烈酒)或五加皮等,更可在各日本餐廳嘗到日本清酒。暫時來說,清酒文化在香港還是屬小眾潮流,不過這股潮流似乎愈來愈盛。

要深入了解酒文化,可以循不同渠道,從品牌學習背景似乎是最普遍。很多人學習葡萄酒都是從拉斐開始擴大視野,逐漸明白法國波爾多左岸礫石的重要性;學習氣泡酒,或會是從法國香檳Dom Perignon,才慢慢了解到香檳的第二次原瓶內發酵,是主宰香檳複雜性的一大環節。學習烈酒,上一輩喝着人頭馬或軒尼詩干邑來傾生意,從此知道干邑XO的陳年時間對酒質的作用。年輕一輩,大概是從唱K時給Johnny Walker紅牌教育了用不同方法飲用威士忌,然後隨年歲增長,知道了蘇格蘭的獨特氣質,慢慢開始鑽研蘇格蘭各酒廠的單一麥芽威士忌風格。關於清酒,十四代(Juyondai)絕對是其中一盞引路明燈,因為十四代可謂清酒中最熱賣和名氣最大的。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

價錢被搶高

十四代名字容易讓人記住,但原來酒廠開業之時名叫「朝日鷹」,到了第十四代掌舵人主理酒廠時,便把主酒名稱改為十四代。十四代憑着超卓的品質,在日本本土及國際市場取得名聲,到了今天雖然已經傳到第十五代,但因為十四代的名字太響噹噹,所以仍然以十四代為品牌名字。許多法國葡萄酒廠的歷史都只可以追溯到六、七代前,十四代能傳承十五代,近四百年來釀造高質清酒見稱,可想而知其清酒別具特色。

十四代創於1615年(平成年間),位於山形縣(Yamagata)的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技是「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。「秘傳玉返」是指釀造本釀造酒時的酒精添加方法,因其添加的酒精是粕取燒酎,此乃精米至只有35%釀酒後的酵母渣滓,然後蒸餾出來的酒精,質地非常醇厚,亦因此讓本釀造酒中散發出吟釀的香調。「七垂二十貫」是一種高超釀酒技術,貫是重量單位,每一貫等於3.75公斤,二十貫就是75公斤。七垂的意思是酒麴以布袋裝着,讓酒緩緩滴下,故此被稱為「雫酒」,雫是日文,解滴下的意思。如此精細的釀酒法,是以最溫柔的方法萃取,故此出來的酒味道芳香清爽,酒的層次精細而優雅。

十四代除了因為結合傳統和現代釀酒術釀造出多款美酒,他們自家研發種植優質米,確保原材料的質素,也是成功關鍵。因為所有酒都限量製造,價錢近年被搶高,情況跟拉斐價錢飆升一樣。我最近喝過其生詰酒和双虹,兩者都極其優雅好喝。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung