HKEJ Lifestyle Journal article “The very interesting Czech wines” 信報優雅生活《美酒聖經》文章「捷克也是產酒國」- 30/10/2015

2015-10-30

信報優雅生活《美酒聖經》文章

捷克也是產酒國

原文刊於:http://lj.hkej.com/lj2017/foodwine/article/id/1171560

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在酒業世界裏,捷克的啤酒比他們的葡萄酒更為人所知,不過原來當地出產的葡萄酒質素也不賴。早前我為香港國際美酒展葡萄酒比賽擔任評審,主要負責一些主流產酒國的出品,其間同場的另一隊的評審卻在品評捷克酒,讓我好奇萬分。可惜因評審時很忙,之後沒有太多時間讓我多點品嘗,只好回家再蒐集有關捷克酒資料,原來捷克祖先釀酒已經有很多世紀的歷史。

釀酒業曾一蹶不振

捷克位於德國以東,毗鄰奧地利、波蘭和斯洛伐克。今日的捷克共和國在1993年以前叫捷克斯洛伐克,之後捷克脫離斯洛伐克,自成一國,該區的葡萄酒文化主要來自凱爾特人和大摩拉維亞帝國時期(公元九世紀)。跟西歐多國類似,因為宗教關係,聖壇舉行祭典時需要大量葡萄酒,考古學家從捷克的茲諾伊莫(Znojmo)附近的修道院遺跡發現十二世紀時宗教用葡萄酒有極大重要性。葡萄酒文化連綿延續到中世紀,當時有修道院便有葡萄園,直到十七世紀初爆發的30年戰爭開始,葡萄酒文化盛極而衰,及後又遇上十九世紀的霜霉病和蚜蟲,釀酒業從此一蹶不振。

凡事有起總有落,到了二十世紀捷克欲在釀酒業重新上路,在九十年代中待政局穩定後便依據着德國葡萄酒法例的基礎,自立一套跟歐盟接軌的酒例,並在千禧年代重新修訂,葡萄園亦陸續重新種植有質量的葡萄品種。現時捷克約有接近一萬八千多個葡萄農,大部分規模都屬小型莊園。捷克擁有內陸性氣候,夏天溫暖乾燥,秋天清涼,國內約生產三分之二白酒,餘下的為紅酒。捷克葡萄酒跟其鄰居奧地利和德國的頗為相似,因為這裏除了種植原生品種外,大部分紅白品種都跟奧地利種植的一樣,酒的風格相對奧地利和德國較圓潤柔軟,辛辣性會略明顯。

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釀酒歷史寶庫中心

捷克有兩大酒區:摩拉維亞(Moravia)和波希米亞(Bohemia),兩個區域在十七世紀前已經有大量葡萄園,所以嚴格來說不算是「新開發」的農地。

摩拉維亞產區佔全國百分之九十六,主要集中在多瑙河以北的山丘上。全摩拉維亞區細分成為四個小區,包括了Znojmo、Mikulov、Velké Pavlovice和Solvácko。Mikulov是全國面積最大的葡萄酒分區,而茲諾伊莫以盛產香氣白酒為主,區內種植得最廣泛的白葡萄品種是德籍Müller-Thurgau,其他還有長相思(Sauvignon Blanc)、薏絲玲(Riesling),以及捷克本土的品種Pálava,另有個別酒莊出產的「皮諾家族」品種也不俗。因為釀酒歷史悠長,這裏堪稱是捷克的釀酒歷史寶庫中心,茲諾伊莫很多酒莊都擁有古舊的地下酒窖建築,叫人神往。

波希米亞區則可另分為兩小區:Litoměřřice和Mělník,前者種有薏絲玲和灰皮諾(Pinot Gris)等白葡萄,後者葡萄園有較多鈣質含量豐富的泥灰土,特別適合種植紅葡萄如黑皮諾(Pinot Noir)和奧地利品種聖羅蘭(St. Laurent)。

文:梁淑意 By Rebecca Leung

Ming Pao article “Canadian wines quality gets better by day” 明報副刊專欄文章「加拿大佳釀 豈止冰酒? 」- 14/10/2015

2015年10月14日 星期三

原文刊於: https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20151014/s00005/1444758823447

乾紅白酒可媲美舊世界 加拿大佳釀 豈止冰酒?

【明報專訊】早前跟一位法國波爾多著名酒莊莊主會面,說起我剛從加拿大度假回港,大家談到加國釀酒業,言談間莊主及幾位進口商認為,加拿大葡萄酒仍然是以冰酒(Icewine)為主,我的反應當然是馬上更正之,告知加拿大現在的乾紅白酒質素甚好,個別產區的酒品風味更可媲美舊世界佳釀

冰酒誕生 源自一場霜降

也難怪,加拿大葡萄酒最出名的,確實是冰酒,因為加國——尤其是安大略省(Ontario)——具備了世上難得的冰酒釀造條件,市面上八成冰酒都是產自該省,是全球冰酒產量最高的國家。

加拿大以外,德國和奧地利都是有穩定出產若干數量天然冰酒的國家,其中以前者為最經典的冰酒產國。冰酒是在1794年被日耳曼農夫無意中發現的一個寶藏,當年一場突如其來的霜降,固然殺農夫們措手不及,正在救急葡萄時赫然知道,原來冷凍可以凝固果實內水分,從此以後日耳曼葡萄農便致力鑽研如何利用寒冬低溫來製造冰酒,奧地利和加拿大兩地的冰酒就是後來出現的了。

加拿大的國家歷史短,釀酒業歷史更短,在上世紀八十年代中才開始釀製冰酒,但1989年已於法國波爾多的國際酒展上贏得最高榮譽酒品獎項,一鳴驚人,從此更蜚聲國際酒壇,經常贏取葡萄酒比賽殊榮。

說到這裏,閣下可能以為釀製冰酒只需天氣夠寒冷便成?這當然說不過去。葡萄種植處不能太冷,因為葡萄成熟完全依賴陽光和溫暖環境,葡萄園地點還是要位處四季分明的地帶。冰酒所需要的嚴寒作用主要是把果實內僅存的水分凝結,鎖住葡萄內含的香氣味道及酸度,形同果乾的葡萄被收割再壓榨,然後經過漫長發酵成甜酒,這才化身為濃郁芬芳的黃金液體。

清涼氣候 種出「低糖」葡萄

冰酒是引子,近年加拿大的乾紅白酒才是最值得發掘的寶藏。隨着全球暖化,世界各地頻常出現極端天氣,世上的優質清涼氣候產酒(Cool climate wines)買少見少。所謂的清涼氣候,主要有以下兩大定義﹕

1. 該區的全年平均氣溫較低

2. 溫暖的生長季節較短

一般而言,清涼氣候地帶種出的葡萄,成熟度比炎熱氣候出品略低,累積糖分含量適中或偏低,因此酒體偏向輕盈而酒精不高,天然酸度會較多,酒的線條細緻清晰,風味清新爽口,輕鬆優雅。

現時清涼氣候葡萄種植區,主要集中在南北緯約46度以外或內陸經常受寒流影響的地帶。歐洲的德國、盧森堡、法國北部、瑞士、奧地利和英國,均擁有典型的清涼氣候環境。新世界中的代表則有加拿大、美國俄勒岡州及華盛頓州、新西蘭和澳洲的塔斯曼尼亞。

因為葡萄的生長特性,通常出現於清涼氣候酒區的品種都是白葡萄和擁薄外皮的紅葡萄(例如長相思Sauvignon Blanc、雷司令Riesling和黑皮諾Pinot Noir等),主要原因就是過於厚皮的紅葡萄(如赤霞珠Cabernet Sauvignon)大多喜歡溫暖甚至炎熱氣候,過於清涼會造成成熟度不達標甚或冷壞情况。

加拿大大部分的葡萄園,都集中在與意大利明媚酒區托斯卡納相若的緯度,不過因為地理環境和位置關係,冬天會出現嚴寒,全年整體的氣溫比托斯卡納低,葡萄生長季節也相對短得多,釀製的葡萄酒款自然不同。

鄰近湖泊種植 葡萄不怕冷壞

此外,加國酒莊為延長葡萄生長時間,讓複雜性和味道發展得更好,一般都會把葡萄種在就近湖泊,充分利用大型水體的調節影響,避免葡萄遭受霜害和冷壞。所以,加拿大最重要的酒區葡萄園,都位於安大略省兩大湖泊安大略湖(Lake Ontario)和伊利湖(Lake Erie)附近,而卑詩省(British Columbia)就主要依靠奧卡諾根湖(Okanagan Lake)而建。撇除什麼科學專業釀酒術語,這些葡萄園臨近湖泊,有些更是有山有水、風景優美、環境宜人純淨,且充滿靈氣,夏天時節到來遊覽絕對是賞心樂事。

雖然加拿大屬於清涼氣候產區,而這裏的夏日較短,但原來有時比法國的波爾多(Bordeaux)和布爾岡(Bourgogne,即布根地Burgundy)還要熱,生長季節期間的日照時間非常長,有利孕育多個葡萄品種。以前在加國釀酒技術尚未發展時,當地人曾以為只有種植美洲葡萄或歐美混種葡萄才能抵受嚴寒,所以曾幾何時加國的葡萄園不見歐洲優質品種,卻盡是乏善可陳的美洲品種如Labrusca或Concord,後來漸漸出現歐美混種如Vidal、Seyval Blanc、Baco Noir和Foch等。

到了八十年代末,加拿大葡萄種植技術漸見功架,當地專家才發現個別地點其實是培育歐洲紅白葡萄的勝地,便開始鑽研種植和釀酒技術,慢慢加國的乾紅白酒質素便建立起來。現時最有代表性的加拿大歐籍白葡萄有雷司令、莎當妮(Chardonnay)和白皮諾(Pinot Blanc),前兩者在安大略省表現尤其好,後者則在卑詩省大受重視。紅葡萄方面,最有成績的一定是東岸的黑皮諾(Pinot Noir)、佳美(Gamay)及品麗珠(Cabernet Franc),而西岸的梅洛(Merlot)也極有潛質。

■刁鑽冰酒:

零下八度採收 冰封下榨汁

釀製冰酒的葡萄,即使在正常秋天後還留在樹上不進行收割,到了嚴冬(約一月中)期間,當氣溫持續徘徊在零下八度或以下,酒莊便會在日出前進行人手採收,並馬上壓榨為汁液,因水分都被凝結成冰,葡萄糖分和酸度均非常濃郁,釀製的成酒味甜芬芳,適合飯後飲用。

■My Choice

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安大略省Pillitteri Cabernet Franc Icewine冰酒(2012,20cl)

甜中帶甘 餐後點綴

加拿大的紅冰酒甜中帶甘,微量的丹寧令口感更形豐富,酸度充足,酒味充滿蜜餞、大紅花和草莓,餘韻還帶有一絲甜香料,很適合餐後飲用。

($288,屈臣氏,2537 6998)

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卑詩省Okanagan NK’ Mip Cellars Qwam Qwmt Meritage紅酒(2009,75cl)

雄渾飽滿 紅肉絕配

果實成熟度非常高,顏色深邃,酒體雄渾飽滿,黑莓味濃,丹寧充足,質地滑溜如絨,複雜性強,餘韻散發黑朱古力風味,很適合配搭紅肉菜式。($350,Cuvées,2546 7628)

 

安大略省Prince Edward County Norman Hardie Unfiltered Pinot Noir紅酒(2011,75cl)

侍酒師級數 細緻複雜

來自安大略省最清涼的Prince Edward County,這裏的冬天比尼亞加拉區更嚴峻,因此葡萄都要進行埋土過冬,到春天才重新翻土。Norman本是侍酒師,對優雅的黑皮諾和莎當妮別具要求。這瓶County Pinot Noir風味清雅,酸度充分而平衡,細緻複雜,丹寧順滑綿長,收結很長。($298,Cuvées,2546 7628)

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■作者Profile

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梁淑意,Rebecca Leung,葡萄酒導師及寫作人。愛酒愛美食愛遊歷,為了把興趣變成實際經驗和知識,Rebecca多年來到過不同國家考察酒莊,足迹遍及無數酒區,更出任多個國際權威葡萄酒賽評審。

文﹕梁淑意 By Rebecca Leung

編輯﹕屈曉彤

電郵﹕lifestyle@mingpao.com