Highland Park威士忌的18和25年

在早前的Highland Park威士忌品酒會中,我最喜歡的是25年,其次是獲奬無數的18年。因為我品酒最重醇和均衡,無論是葡萄酒或烈酒都是,味道複合物與各樣元素之間的和諧程度尤其重要。

相比起12年的活力芳香,我比較欣賞18年的整體性。18年的香氣充滿較成熟的辛辣、松香、煙薰和煙絲,口中的油潤感完整無瑕,中段泥煤味漸成型,收結長而有勁。吞嚥後酒香從口腔湧到鼻腔的感覺非常刺激。
是晚之選是25年,此酒的辛辣刺激感覺比18年的少一點,但那香醇帶雪茄氣息的勁中有柔,柔中帶勁的層次很是細膩。中段溢出的黑朱古力、煙火和泥煤味是典型優質單一麥芽威士忌的表現。是款剛陽的酒,但卻不失溫柔;入口紮實,近收結泥煤香更見明顯,餘韻帶白胡椒、雪茄木盒和煙薰,十分悠長。

《信報視聽頻道》美酒主義:Douro河美酒如畫-Quinta do Vale Meão Meandro 2007

葡萄牙Douro區除波特酒出色外,紅酒亦有上品。推動Douro紅酒的力量主要是來 自Quinta do Vale、Meão, Quinta do Crasto等許許多多的獨立酒莊與Niepoort和Ramos Pinto這些小型的波特酒商。

要去Douro Valley,先熬過一小時車程蜿蜒彎曲的山路。沿途河谷的景色,確實美不勝收,而D
ouro河從西班牙的國土,一直伸延至葡萄牙的波圖市,河水藍得如風景畫。葡萄園沿兩 岸的山谷而建,山坡陡峭,利於葡萄吸收日照。
 

Quinta do Vale Meão Meandro 2007,混合3種葡萄釀造,顏色深黑,有強勁緊澀的單寧,酸度出色,帶濃重的紫羅蘭 香氣。
 

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上天的懲罰|美酒的眷顧

我是個懶人,卻多得上天眷顧,永遠都工作忙碌!最近被朋友怪責,說我太忙不赴約,真的無奈!


暑假來臨,酒商一般會較清閒,因為歐洲酒莊也放暑假,所以當地酒莊代表都不會過來。雖然如此,我們香港卻沒有那麼逍遙,最近我便忙於教學和主持品酒會,也沒有怎麼清閒過。還好我的這些工作都是邊說邊喝,所以也忙得相當有價值。

最近主持過一個威士忌的品酒會,是蘇格蘭Highland Park威士忌 X 名錶品牌 Blancpain的活動。品酒會裡我和在場VIP們一起品嘗Highland Park單一麥芽威士忌的幾個年份:12、18和25年。對於威士忌,我特別喜歡單一麥芽,無他,因為單一麥芽最能表現個別蒸餾廠的釀酒特色。

蘇格蘭是釀造威士忌最出色的產國,單一麥芽威士忌地位等同法國一級酒莊,幾多威士忌愛好者對上乘的單一麥芽威士忌迷醉不已。單一麥芽威士忌只用百分百麥芽釀造,並要來自一家蒸餾廠。非單一麥芽威士忌用的原材料會包括其他穀物,例如小麥或玉米。 

蘇格蘭造威士忌的主要區域有The Highlands、The Lowlands、Speyside、Islay、The Islands和Campbeltown。The Islands包含了多個島嶼,其中的北部Orkney島就是Highland Park的產區,故Highland Park的蒸餾廠是整個蘇格蘭最北端的。

品嘗威士忌跟品嘗葡萄酒的步驟沒有分別,都是觀賞-聞香-入口品嘗。我仍然會沿用鬱金香型的玻璃杯,不下冰塊或加水,因為我喜歡原味。聞香時要小心強烈酒精揮發,所以不須太用力索。每口酒會較喝葡萄酒少,因為味道和酒精非常濃郁,非仔細慢慢咀嚼不可

《信報視聽頻道》美酒主義:葡萄牙杜羅Niepoort Redoma白酒


地球上有兩片土地,因葡萄酒而列入世界文化遺產。其中一處就是葡萄牙的Douro Valley,出產全葡萄牙最精緻的葡萄酒。除了Douro紅酒,Douro白酒其實 也具有難以想像的潛力。 

小型精英波特廠Niepoort酒廠設在Tedo河谷的Quinta,已有80年歷史 ,自1991年起開始生產Douro酒Redoma。 

白酒Redoma Douro 2008帶著Douro Valley招牌的礦物味,酒味複雜但平衡,感覺高雅。

頭條日報專欄《酒酣意濃》——「問你點判?」- 8/7/2010

「問你點判?」

今屆世界盃的球證水準備受詬病,部份球隊更因球證誤判而飲恨,早前英德大戰一役裏,烏拉圭籍球證的一時錯誤判決,把英格蘭的入球判為無效,被喻為「世紀誤判」……




譽源雜誌專欄 - 不要忘了那抹紅 6/2010


《譽源雜誌》專欄 - 不要忘了那抹紅 6/2010

人類世界內,有很多既定的常規,不論人或事,進入了某個框框,要超越就有困難,酒的世界亦然。 

香港的媒體報章,不知從何時起,喜歡將葡萄酒都稱為紅酒,彷彿只有紅酒才值得喝,完全省略了白酒和粉紅酒;說到紅酒,又好像只有波爾多的才算是好酒,作為葡萄酒愛好者(注意:不只是紅酒愛好者!),見到如此情況我會不勝唏噓。事實當然是每個產酒區均有好酒,也時有驚喜。所以,身為葡萄酒導師(又請注意:不獨是紅酒導師!),我唯有執意努力,盡量把開明的品酒態度弘揚開去。 

大家常說舊世界的酒高雅細緻,其實新世界同樣有超班的出品。 

以紐西蘭為例,大家都熟悉他們的長相思白酒(Sauvignon Blanc),也認同南島Marlborough區的最為出色。Marlborough位於南島最北端,葡萄園主要集中在區內的谷地,因為這裡充滿從前流經的河留下的砂礫淤泥,充滿礦物質,因此能種植出帶有豐盛礦物氣息和芳香果味的葡萄品種,例如長相思。誠然,Marlborough的長相思是最著名的,品種也是當地種植範圍最大,產量最多,這裡出產的長相思芳香濃郁,果味熱情豐富,充滿熱帶水果、花香、蘆筍風味,混合新鮮草青味,教人一試難忘,紐西蘭憑著Marlborough長相思這種世上獨一無二的風味,於八零年代成功吸引世界酒壇注意。時至今天,Marlborough的長相思仍是引領著紐西蘭酒業的龍頭大哥,不過大家可不要忘記Marlborough的黑皮諾(Pinot Noir)紅酒也做得很好。 

黑皮諾在Marlborough的種植面積是區內的第二大,僅排在長相思之後,並日漸增長,可見這個難伺候的葡萄在Marlborough的潛力。Marlborough區的陽光充沛,晚間清涼爽利,雨量低,葡萄熟成期長,很適合黑皮諾的生長。這區出產的黑皮諾酒體多為輕盈至中等,味道多草莓、紅莓和香草,酸度適中,丹寧若柔絲,表現含蓄細膩。紐西蘭酒業翹楚的Montana所釀製的Marlborough Reserve黑皮諾就很容易入口,難得的是收結帶點礦物香。雖然其複雜度未能媲美法國布根地Premier Cru的雅緻高尚,但價錢更是經濟實惠,酒的果味鮮明,酸度果味平衡,且收結帶果香回甘,夏天稍作短暫冰鎮然後享用,自是一樁樂事。 

Montana是紐西蘭最大的葡萄酒生產商,是首家商業酒莊進駐Marlborough區,並造出能引人注目的長相思,更豎立了Marlborough長相思的風格準則。現時集團以製造日用餐酒為主,長相思當然是主角,其中一些較高檔次的葡萄酒其實質素很不俗,能充分表現到酒區的獨特風味。 

由於Marlborough區種植黑皮諾成績理想,同時也有不少莊園種有優良莎當妮(Chardonnay),Montana逐引入法國香檳莊Champagne Deutz的技術,利用黑皮諾和莎當妮釀造具備紐西蘭特色的氣泡酒:Marlborough Deutz Cuvee,其豐盈果味絕對是夏天飯餐價廉物美的好伴侶。 


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