Chateau Larose Trintaudon Wine Dinner – 1/4/09

Chateau Larose Trintaudon Wine Dinner

Dear Friends and Wine Lovers,

We are very pleased to announce that we will hold a wine dinner with Chateau Larose Trintaudon on April 1, Wednesday, at Panorama Seafood & Grill, Renaissance Kowloon Hotel.

Hosted by the chateau owner Bruno Pastre, Chateau Larose Trintaudon dates back to 17th century, when it was started by a well established Bordeaux family in Haut Medoc. The evening will start with a cocktail at 7:00pm, followed by dinner at 7:30pm. A lucky draw with great prizes will conclude this exclusive wine dinner. We hope you will be the lucky winners! Please see below flyer for more information, we look forward to seeing you there!

Date:   Wednesday, April 1, 2009

Place:  Panorama Seafood & Grill, Renaissance Kowloon Hotel Hong Kong

Time:  7:00pm Cocktail

            7:30pm Dinner

Price: $550 net per person

Wine Selection:

White Wines:     Ginestet Mascaron Blanc 2006

Ginestet Reserve Bordeaux Blanc AOC 2007

Red Wines:       Ginestet Mascaron Rouge 2005

Chateau Larose Trintaudon, Cru Bourgeois Superieur, Haut Médoc 2004

Chateau Larose Trintaudon, Cru Bourgeois Superieur, Haut Médoc 2002

RSVP:

Grace Leung – Tel: 3923 6712       

Email: graceleung@asc-wines.com

Martin Li         – Tel: 3923 6785       

Email: martinli@asc-wines.com



出走波爾多

從紐西蘭回來兩週,一直盡量努力更新網誌,因為明知又快將出門。一晃眼出門已是明天的事,在這兒再次跟大家說聲「我又飛啦」。

每年這個時候,波爾多的酒花期貨會在推出市場前,邀請業內人士品試看反應,然後定價。現在是2009年初,推出的酒花當然是2008年的;可是因著金融海嘯,曾經有說期貨活動可能取消。現在業內人士和傳媒陸陸續續收到酒莊邀請,在這個月尾到當地試酒。而波爾多右岸組織Bordeaux Right Bank Châteaux ( Cercle Rive Droite) 今天更首次專程到來香港,在Cafe Deco主持業界期貨品試,測試市場反應。我在之前問過無數世界各地的酒莊莊主和釀酒師,有關他們對08酒花的看法,大家都似乎在這經濟亂世中,暫時只抱觀望態度。昨晚我跟名莊Ch. Cos d'Estournel前莊主Bruno Prats傾談,他認為,現今世界經濟不明朗,如期推出08酒花肯定不樂觀,理應把活動推遲到明年,有待09年局面陰霾散去,才推出期貨。他預期08酒花的價錢會大幅下瀉,這樣對之前的持貨人非常不利,轉眼便會成為俗稱的「蟹貨」,市場上若有大量「蟹貨」現象的話,長遠對品牌不是一件好事。Bruno續稱,酒莊其實不是堅持08酒花活動的人,而是極需現金流轉的negotiant及broker們。
你們有甚麼看法?
      
香港人對大手買期貨這玩意絕不陌生,尤其我們似乎一直熱衷購買樓花。在經濟動蕩時又是否入市好時機呢?
買酒花的理由很多,可以是投資賺錢,會是收藏目的,也有為紀念某個年份而買;等同買樓目的也雷同。不過近年大部分的人士都是看好葡萄酒市場,惟恐某些著名酒莊的酒幾年後被搶高,而希望盡量以一個較低價錢先行購買,將來不至於要高價搶酒,或者是有機會放貨套利;亦有人覺得反正自己愛酒,賣不出的最後都可以喝掉,有些實物下肚云云。
我覺得,當初訂立及積極推動和熱捧酒花制度的一眾波爾多和海外人士,一定要接受和明白市場的上落定律,如期舉辦活動是比較公平的做法。08期貨成交價錢和數目肯定回落,可是無論我是站在消費者或是業內人士的立場,我認為之前幾年的酒花價錢實在高得過分,假如有個「價錢相宜而應該不錯」的年份貨,平衡之前賣天價的貨源,短期來說對業界可能不太好受,但長遠可會有更多人有機會品嘗優質波爾多葡萄酒,顧客對波爾多認識加深,對整個波爾多酒業及國際酒市場來說,不是更為健康嗎?波爾多列級酒莊們,永遠神話化不是最好出路。
無論如何,這個2008酒花活動將會是今年最有趣的葡萄酒寫作故事,讓我們拭目以待吧!
四月中回來再見啦!

Rebecca @ O:TU, Awatere Valley, Marlborough, NZ – 6/3/09

O:TU is the wine brand under Otuwhero Estates Group. Its vineyards are located in Awatere Valley, which is more southerly than the better-known Wairau Valley region. Proximity to the Pacific Ocean makes cleaner & sharper Sauvignon Blanc. 

O:TU focuses on only one variety: Sauvignon Blanc. The Single Vineyard version is elegant & aromatic, with lovely minerality.

O:TU是Otuwhero Estates Group旗下的葡萄酒商標,酒莊只專注釀造一個品種:Sauvignon Blanc,共有兩款:單一葡萄園及多園混配。

Otuwhero的葡萄園位於Marlborough內的一個分區:Awatere谷。這裡比Marlborough另一皇牌區域Wairau谷更南,且更近海灣(Clifford Bay),大量清涼海風吹送,這裡氣候因此比Wairau略涼,種出的Sauvignon Blanc果實釀出的酒酸度更清爽,味道也多礦物清涼氣息。

資料圖片摘自www.otuwheroestates.com


Otuwhero乃莊主Michael Davison自九十年代初的心血。我在Marlborough時,漂亮的莊主女兒Georgina負責接待,Georgina更熱情邀請我到她臨海的家裡品酒,可惜由於我要趕飛機,未及參觀,匆匆試畢兩款酒便跟莊主夫人道別。


2008 O:TU Single Vineyard Sauvignon Blanc (單一葡萄園)
優雅番石榴和白花香,芬芳檸味重,中段滲出龍眼味和礦物性,
酸度果味平衡,中腔爽口鮮香,餘韻悠長。


2008 O:TU Estates Sauvignon Blanc (多園混配)
新割草青香,如下雨後花園清淨氣味,入口多酸爽醋栗與青檸,
層次鋪排簡單,餘韻中長。

莊主太太和女兒Georgina攝於家中,後者現負責紐西蘭國內銷售事務:



Rebecca @ Villa Maria Lodge, Marlborough, NZ – 5/3/09

由於紐西蘭國家和釀酒歷史俱短,酒莊都不會怎樣「老」,所以入住酒莊時古老建築欠奉,反之是摩登舒適的感覺。在Marlborough區時我被安排入住了Villa Maria Lodge,這裡面積很大,住房舒適,早餐自行準備。請看片:

上層就是lodge,最左開了門的就是我房間的露台…

外望葡萄園,心曠神怡,只是可惜天色不夠美…
一大清早被雞啼叫醒…你看,牠們多優閒…

Rebecca @ Cloudy Bay’s Barracks Vineyard, Marlborough, NZ – 6/3/09



紐西蘭的Cloudy Bay除了釀造其著名的Sauvignon Blanc葡萄外,近年也致力栽種其他品種如Riesling、Pinot Gris及Chardonnay,紅葡萄方面就只有Pinot Noir。Cloudy Bay的Pinot Noir主要是以25塊田的果實混配而成。片段中的是Cloudy Bay其中一塊重點黑皮諾葡萄田:Barracks Vineyard,此田位於Marlborough的Omaka谷。由於時近收成,工 作人員正忙於檢查葡萄成熟進度;從其果核頂部的綠色觀察看,距離拍攝當日大概兩星期便 可以收成。


《信報視聽頻道》美酒主義 : 淺嚐新世界的Shiraz


澳洲以Shiraz聞名,主要種植區在南部Barossa Valley等陽光充沛而乾爽的地區,為Shiraz提供優良生長條件。這些產區的S hiraz有厚實的口感且酒精偏高(13.5-15%)。2006 Mitolo Reiver Barossa Valley Shiraz富黑加侖子味,尾段有巧克力味道。雖然丹寧澀並不重,但酸度不足,餘韻欠理想。只宜大伙暢飲,細意品嚐就要另覓佳釀了。

《信報視聽頻道》美酒主義:Syrah─來自舊世界的優雅

新舊世界美酒並列! 
Shiraz是廣泛被用於釀酒的葡萄品種,在法國沿用法文名稱"Syrah",代表了來自舊世界的優雅。用Shiraz所釀造的葡萄酒通常都強勁厚實,依氣候、土壤和釀造 方式會有不同的香味,典型是胡椒的辛辣味。2004 J.L. Chave Farconnet Hermitage具備隆河酒的特質:高單寧及高酸度,酒味舒服優雅,可存放15年, 但現在已是開瓶的合適時間。

驚艷

每次wine tour,人家都喜歡問試了那麼多酒、跑過那麼多莊,有那杯酒最令我印象深刻, 今趟到紐西蘭也不例外,在旅程最後一天某位釀酒師就問我這個問題 - 這個著實是個難題,因為這次到過的每一區都帶給我驚喜,不過該位釀酒師硬要我答,我的答案是Marlborough區的Hans Herzog。

其實每個酒區/酒莊都有其獨特之處,我們之所以喜歡葡萄酒,就是想追求天人合一的特殊微妙,因為我們不是想要喝汽水,而是品嘗風土和釀酒師的心血結晶,所以每個產酒區和葡萄品種都應有不同風格。
紐西蘭的Marlborough區過往以Sauvignon Blanc為重砲手,為國家爭來不少掌聲,可是掌聲過後到底Marlborough還有甚麼,在當地試過多款酒後,我的結論是三大美女:Chardonnay、Riesling及Gewurztraminer,下回會跟各位分享幾款用這三種葡萄釀造而值得一試的白酒。
Marlborough是紐西蘭最大的產酒區,紐西蘭大半的葡萄園都在這裡。Marlborough位處南島的東岸,在其西面是群山處處。整個Marlborough可再分為Wairau平原區、Awatare山谷區及Blind River & South Vineyard區,當中以Wairau為最主要區域。這裡是紐西蘭其中一個最乾旱和陽光充沛的區分,我站在高處極目遠望,便見到不少莊園自設水塘,在乾旱時分(夏天)用以灌溉;雖然陽光不缺,但Marlborough的氣候仍屬「較涼」(Cool Climate),為葡萄提供了一個很長的收成時間,葡萄能全面成熟,味道自然豐富濃郁。這裡的日夜溫差頗大,就以我之前到訪,日夜可有攝氏十多度分別,但這特點就讓葡萄酸度就得以保持。
我背向的山影可眼熟?是Cloudy Bay酒標上的Richmond Ranges Mount Riley
水塘處處
這裡主要泥土有砂礫和碎石,酒的風格就視乎泥土特性,粗略說那些淺薄而貧瘠多石的土壤可造出豐富多汁的幽香葡萄,而有較濕潤泥土的葡萄園就造出草青味濃的酒。
著名品牌Cloudy Bay在這裡打響了Sauvignon Blanc的名字,所以區內很多莊園酒廠紛紛以釀造Sauvignon Blanc為主,現時便造超過65%的葡萄酒;緊隨其後的葡萄品種是Pinot Noir, 佔13%,之後就是Chardonnay、Riesling、Pinot Gris,另有6%是其他品種。
我在Marlborough參觀過由瑞士裔的Hans Herzog在2000年創立的酒莊。Hans Herzog的家族自1630年已經造酒,釀造美酒的使命彷彿早注於Hans的血脈裡。在我跟Hans的對話中,他多次強調他不是Winemaker,因他認為只有大自然才可“make wine”,意即葡萄園要種出果實,才有好酒,他只不過負責把大自然所種出葡萄再化身成酒 - 當然,這說法太謙虛,沒有Hans的心機精神,葡萄園多好的條件也未必能種出好葡萄。Hans  Herzog所有葡萄酒都是單一葡萄園的酒,而整個製酒過程,全部都要在Hans的嚴謹控制之下,可以理解品牌不能大量生產,是名乎其實的Boutique Wine。

酒莊盡現歐陸風味
我到訪Hans Herzog的那晚下著雨,就是遺憾沒機會在葡萄園內逛,只能匆匆走進白色小屋,便覺酒莊佈置清雅舒適,盡現歐陸小莊風情,這裡除了葡萄園外,小屋裡一應俱全,設有餐廳、酒窖、bistro及cellar door。
Hans說明,他平日不會穿得這麼「齊整」 

Hans 將會在3月尾展開收成,首先是Pinot Noir,然後是Chardonnay

Bistro & Cellar Door

酒窖
Bistro的小庭院
Therese帶領我參觀莊內Bistro和Cellar door
餐廳內的多位員工均操德語,與來自瑞士Rhine Valley的Hans和Therese兩夫婦同聲同氣。
餐廳舒適雅緻
說到這裡,要說明一點就是雖然我愛酒,但一般我在工作時出席的wine dinner,我都不一定把杯裡的酒乾了,一來無必要,二來也總要保持清醒,但到Herzog的這一頓飯,喝了多款酒,我竟然一一把酒喝光,可以想像就是多麼美味。
當晚我喝了:
2007 Pinot Gris
杏香、鮮、檸味,結構緊緻,尾段的礦物石吸引
2008 Gewurztraminer (Only available in Cellar Door)
乾身,複雜性強,一層又一層的圓潤香
和味在口裡縈繞,充滿優雅礦物和香草

2008 Sauvignon Blanc Barrel Sample
跟一般的果味為主的Marlborough Sauvignon Blanc
很不同,果很熟,但味以清香為主,
風格與Loire區的Sancerre甚似,
吞嚥後的回甘充滿幼細的火石味
2007 Chardonnay
味道濃郁紮實,帶優雅Burgundy風格的礦石,
入口如絲,很多柚子的熟果味
2007 Viognier
我全晚的首選,口感豐滿油潤,帶高雅的白蘭花、
杏香和水晶梨味,酸度醒神,餘韻悠長
2006 Pinot Noir
如一位含蓄的美女,這以wild yeast釀造的Pinot Noir初段帶花香、
藍苺和小紅苺味,丹寧盡是天鵝絨般滑溜,
入口後段湧出誘人的松露和野味味道,
像是少女已開始流露出女性的天然性感…

2001 Spirit of Marlborough Merlot Cabernet
是Hans Herzog的頭牌作品,以Pomerol區的風格為方向的酒,
由四種葡萄:Merlot+Cabernet Franc+Cabernet Sauvignon+
Malbec混配而成。確實,無論在香味和入口味道上都十分Pomerol。
黑苺、李子和雪茄香誘人,入口湧出松木、洋茴香和百里香,
丹寧多而質如厚絨,理應陳放多5至8年才進入巔峰,
但現在飲用已然可以
2006 Montepulciano
想不到會在這裡遇上這難纏但好喝的葡萄,
非常深的酒色,味道也是同樣濃郁集中,黑果是主角,
辛香馥郁,丹寧厚而多,現在喝已很享受,
但如能忍口,相信3、4年後會更理想

總括而說,Hans Herzog的酒質素很平均,酒的風格頗一致,也很能表現出葡萄品種和Marlborough的特質。有別於其他Marlborough區的白酒,Hans的酒全是乾身,複雜性強,優雅鮮香但不柔弱,跟我們的廣東菜非常匹配。
只看酒單,你便會輕易聯想到Hans是個愛實驗新事物的藝術家,他現時就正與總數22個葡萄品種周旋。Hans不是個愛說話的人,與他那活潑健談的太太Therese剛好相反,Therese大小事都很有自己的看法,而Hans可以很沉默,但一談到造酒哲學和態度就會滔滔不絕,他倆的性格很率真有個性。晚餐後期我們無所不談,我們三人就在那漂亮而別緻的餐廳一起用膳到深夜。我真的好期待能再次與他和Therese風花雪月,把酒論人生。
香港代理:

NORTHEAST WINES & SPIRITS LTD.

 Tel:2873 5733

水井坊開創國酒新時尚 – 新聞稿

水井坊開創國酒新時尚 

展現六百年文化遺產的內涵

 【香港2009317日】 

在四川省成都市錦江區有兩條古代人工開鑿的河流府河和南河,是中國著名水利工程都江堰的一部份,兩河交匯之處以東的水井街,是中國國務院公佈的「全國重點文物單位」,並被國家有關部門確認為「中國白酒第一坊」的水井街酒坊遺址。

世上最古老的獨立釀酒廠 成就罕貴國酒

相傳約六百年前,一位姓王的釀酒大師研製出釀造頂級白酒的秘方,遂在水井街上建立了自己的釀酒坊。要造出極品白酒,質地純淨的水是絕不可缺的;可幸王大師在當地找到一口全無污染的水井,結合其獨門秘方,奠定了酒坊的成功。水井坊當時名滿天下,不但代表了至高品質,更被視為一件傳世精品。

1998年,一些民工無意中在工地發現了部份瓷器碎片,讓水井原址得以重現,隨著水井的出土,揭開了中國綿延的釀酒文化的神秘面紗。水井街酒坊經歷了元、明、清以至近代,其釀酒技藝世代傳承,造就了今天的極品佳釀。酒坊出土文物及遺跡豐富,包括酒窖、晾堂、灶坑等完備的釀酒工藝設備、大批的各代飲酒器,以及酒窖酒槽中古老神秘的生物菌群等,世間罕見,彌足珍貴,更被認定為世上現存最古老也是保存得最完整的獨立釀酒廠,並於2001年被列入《健力士世界紀錄大全》。

釀造濃香型白酒工藝始作俑者   國酒中的國色天香

中國白酒在古時是皇室成員及文人雅士間的飲品,在國家慶祝戰爭勝利或在重要節日時不可或缺,在中國歷史上有著非凡的地位。成都一直被視為最理想的白酒生產地,而水井坊白酒正正產自擁有「天府之國」美譽的成都的中心地區,選用高品質的原料高粱、大米、玉米、大麥、小麥、豌豆,混合釀酒酵母,加上清澈的雪水,再配合古法蒸餾而成。

水井坊白酒承襲了傳統造酒術的精髓,恪守純正古樸的品質工藝,所造的酒外觀晶瑩剔透、澄清透明,久歷歲月錘煉,掛杯多而持久,堪稱國酒中的「國色」;又其香氣純正協調、陳香幽雅,亦堪稱國酒中的「天香」。加上獨特的口味,醇厚綿軟,回味悠長,故被譽為中國濃香型白酒釀造工藝的源頭,亦是中國第一個獲得「原產地域保護」證書的濃香型白酒。

結合歷史與藝術 重新詮釋現代白酒美學

水井坊的酒瓶是傳統與現代結合的時尚典範,四個系列包括「井壹瓶」、「典藏」、「風雅頌」、「世紀典藏」,分別有不同的設計,但外型貫徹典雅高貴,莊重中透出清新雅緻,更獲得莫比廣告大獎(The Mobius Advertising Awards)的青睞,勇奪第三十屆「包裝項金獎」(單項)及「最高成就獎」(全場總評),是全亞洲廣告包裝設計界首次獲得此殊榮。

要感受水井坊的典雅魅力,增加品酒的趣味性與藝術感,必需配合水井坊專用酒具:一個酒杯座配合一個小杯,使飲酒時有秩序性,在重視外觀和諧的同時,也提倡儒雅之飲,與水井坊首倡的「健康飲酒」的觀念相吻合;另外,小酒盅的樣式則遵循水井街酒坊遺址出土文物牛眼杯的杯口造型和盛酒量,除代表了水井坊白酒的悠久歷史與獨特風格外,更切貼現代時尚生活情趣,將古典酒文化提升為現代白酒美學。

從成都到香港  延續傳統  展現時尚

為邁向國際,展示國酒時尚新美學,水井坊代表及專業調酒師將來港出席由世界知名洋酒集團帝亞吉歐Diageo Greater China舉辦的「水井坊 開創國酒新時尚」傳媒午餐及試酒會,發揚成都水井坊的傳統精粹,推出首創的水井坊雞尾酒,並配以創意非凡的川式新派粵菜,向各傳媒朋友闡釋這瓶傳頌古今的經典白酒,同時率先揭開極品國酒的時尚新面貌。

收穫

(上圖為Hawke's Bay之Church Road Winery)
大家好,從紐西蘭回來已幾天,本想老早跟大家打招呼,可是免疫系統不爭氣,病到床上,拖到今天才有多點氣力寫寫blog。
紐西蘭葡萄酒產量少,2008年壓28萬崸葡萄,不到全世界的0.03%,看似微不足道,但再回望紐西蘭的產酒歷史,你會讚歎紐國葡萄酒業在短短廿年裡的突飛猛進,無論在葡萄栽種、品種研究、釀製技術及市場策略等,都值得其他造酒國家參考。
紐西蘭的酒區劃分清晰易明,主要分南北兩島,其中再細分多區,要了解不難。葡萄品種都是國際品種,最受國際認識和接受的,不用多講肯定是Sauvignon Blanc,當中就以南島的Marlborough區Sauvignon Blanc最為人熟悉,其果香豐盈的風味容易辨認,更在大大小小的葡萄酒比賽中表現出色;這不失為一個讓大家了解紐西蘭的獨特之處,但除了這些,紐西蘭酒還有甚麼?
我這次到紐西蘭,是希望能了解多些當地的葡萄酒文化,更想知道除了Marlborough和近年大受歡迎的Central Otago區外,到底其他酒區有何板斧能耐,可以讓紐西蘭葡萄酒業百花齊放;而除了聞名國際酒壇的Sauvignon Blanc外,有否其他值得留意的葡萄品種;最後,紐西蘭酒愛用扭擰蓋,這又是否最佳方法…….凡此種種,我都跟多位釀酒師談過,可說收穫甚豐…..我會很快跟大家分享分享。
紐西蘭風光明媚,我到訪之時適值葡萄園快將收成,拍下不少美麗相片。唯一要挑剔的卻是由於天氣欠佳,我的Skydive被逼取消,而在行程最後階段,不小心病倒,帶著感冒上機很不好受。
再談!