Sake “N” by Hidetoshi Nakata & Takagi Shuzo 品嚐N清酒 – 16/11/2017

今天在澳門永利皇宮日本餐廳泓一嚐中田英壽與製造十四代的山形縣高木酒造合作之「N」清酒。有梨渦的磨砂瓶子設計甚具玩味,型格得來有點調皮,瓶身頗重而色澤似黑實藍,神秘又美麗。酒味柔亦帶剛,紋理中見感性,芬芳優雅,最初有馥郁的蜜瓜和白桃,後段滲出絲絲清純的明豔鮮花香和泉水滑石氣息,複雜有深度。

Sake “N” is the collaboration of Hidetoshi Nakata & Takagi Shuzo in Yamagata Prefecture. Quite impressed by the chic blackish-blue coloured bottle & package design, particularly in love with the matte finish and dimple (yes, on the bottle!), which project an image of classy elegance & decent playfulness. Not a particularly aromatic one while the sake was first poured due to low storage temperature, but it started to open up bit by bit over time in room temperature. On palate it’s delicate yet finely structured, soft but complex, mouth filled with beautiful melon & white peach flavours, with an aftertaste full of white flowers & fountain-watered pebbles. A sake with precise depth that needs time and attention.

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Champagne ecstasy, Salon ecstasy – Tasting Salon 1997 on 16/11/2017

酒酣意濃,與剛踏入青壯年的Salon 97 香檳來個一夜耳鬢廝磨;感受,確是有點激烈。

感謝澳門永利皇宮的晚宴邀請!

In a state of champagne ecstasy, love this 1997 Salon Champagne’s balanced body, charming white flowers, grapefruit & Japanese peaches. Hints of brioche & almond underlying. Complexly elegant.

Thanks Wynn Palace for the invitation!

Salon 1997 at Mizumi Wynn Palace dinner Nov/2017

Salon 1997 at Mizumi Wynn Palace dinner Nov/2017

 

Kishoku Omakase Gin & Tonic pairing experience – 30/Oct/2017

作為狂熱Gin友,我一向認為Gin+tonic配餐很正。昨晚(30/10/2017)在銅鑼灣耀華街Kishoku楽壽司吃了個Omakase配多款店方精心安排的G&T雞尾酒,不同的香草材料與Gin的香氣芬芳讓魚生和壽司的濃濃鮮味更形吸引,令我回味無窮!

I always love pairing food with Gin & tonic, not just because of I’m a big fan of gin but I believe exploration is the key to fun gastronomy. Last night I had a very enjoyable Gin & tonic pairing dinner at Kishoku. They showed us how different infused herbs and spices in the gin drink can wonderfully pair various dishes in the omakase menu, the fragrance, flavours, low serving temperature & alcohol of gin spiced up the umami taste of many of these courses. What a savoury evening!

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Kishoku楽壽司的Gin & Tonic配Omakase有好幾款,Gin base是Beefeater再進行infusion,調酒時加入不同草本,其中這兩款就利用了青瓜和紫蘇葉帶出味道,配合多款前菜和魚生。前者輕爽,後者香氣十足,兩者都令人胃口大開!配搭鮮味主導的菜色,不得了!

All the gins we had are from the brand Beefeater, and infused with carefully selected ingredients. The ones with cucumber & basil leave were particularly outstanding, the former was distinctively refreshing whereas the latter was fragrant. Both of the above were appetizing and pleasing.

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2008 Belgravia Syrah, Orange, Australia – 5/11/2010

上週五為澳洲商會主持了一個以該國新南威爾斯省酒為主的酒菜宴,我們以十四款紅白酒,配以五道精心炮製的廣東菜。
我和君悅的侍酒師Christophe Orlarei,均不約而同地覺得以上這款2008 Belgravia Syrah味道吸引,層次豐富。酒與帶濃重煙薰味的主菜Wok-fried Wagyu Beef Tenderloin smoked in Chinese Long Jing tea leaves十分匹配。因為酒很芳香純淨,味道多樣化,複雜度很高,酸度優雅,味道充滿紅莓、紅李子和白胡椒,深層味道帶藍莓、雪松木香,丹寧柔和如幼沙,收結悠長舒服。雖然主菜的煙薰味略嫌煙薰味過重,不過因為酒的結構堅實,夠份量與煙薰味互相融和。
酒莊大概知道要出奇制勝,就要向典雅入手,因此棄用了有別於其他澳洲酒莊所沿用的Shiraz,而用上了Syrah作無聲的啟示,以高貴風格去印證他們的獨特之處。因為Orange是NSW內的涼氣候區域,造出的酒較其他溫暖區域較亮麗爽口。
入口商:Merit Wine

Bass Phillip Wine Dinner @ Kimberley Hotel – 13/6/09

五月尾飛了澳洲一轉,為的是參與首屆Landmark Australia Tutorial,上畢一連五天密集式品酒課程後,十二位學員便被安排到澳洲釀酒區考察,由於每位學員心儀的地區均有不同,所以課程過後便算各散東西了。如前文所說,我被安排參觀Barossa Valley、Eden Valley及Margaret River,上星期尾終於回到香港。

就在我遊歷美麗的Margaret River區,穿梭於多個酒莊其間,收到前輩老甲的來電,邀請出席由他代理的澳洲Gippsland Bass Phillip週六的晚宴,只因東主Phillip Jones大駕光臨香港 - Bass Phillip是我很喜歡和欣賞的酒,而Phillip Jones對造Pinot Noir酒的偏執和態度更令我佩服不已。對上一次見Phillip已是兩年前的事,這次他即興來港,我又剛從澳洲遊學回來,說甚麼都要盡力出席,跟他交流交流…..雖是風塵僕僕,盡量在抵港的週五晚好好休息吧。
Phillip Jones聞名的除了是他所造的Bass Phillip黑皮諾外,他本身也是個酒界明星。本為工程師的他自1979年踏入造酒界後一直默默耕耘,從最初跟隨法國波爾多Chateau Ducru-Beaucaillou的品種種植葡萄,到後來理解到他的終生理想是栽種及釀製帶有布根地風格之優質黑皮諾才對。要透析這個道理,Phillip所付的代價可也不少,中間他就整整花了足十二年才成功賣出其第一瓶酒,可見他對釀製高品質的黑皮諾酒有絕對的堅持,他也顯然決不是拜金主義者。
就是不忿人家都質疑澳洲怎能釀出好Pinot Noir,憑著Phillip的一份堅持及超低的產量(每公頃種植九千株葡萄樹,每株收成只270克。Phillip認為:對比起布根地Grand Cru葡萄園,每公頃種植一萬株葡萄樹,平均每株樹收成500克葡萄,他的造法並不算是甚麼!),驅使他造出的高雅Pinot Noir風魔澳洲本土及世界各地。充滿著藝術家脾氣的Phillip十多日前突然告知香港代理老甲前輩他會來港,老甲前輩也很有效率的在上週六舉辦了一場品酒會,晚上在君怡閣設宴會見業界與粉絲,一圍大檯共坐了24人,好不熱鬧。
Phillip和我
當晚酒單:
2004 Domain Phillip Jones Old Cellar Pinot Noir
很高酸度的酒,大量酸櫻桃香氣及酸話梅味道,酒體秀逸,中腔尚緊,餘韻頗長,作為開場飲很是醒神。
2005 Bass Phillip Estate Chardonnay
輕微奶油滑香,充足酸度跟牛油果、熟梨味配合,結構有層次,尾段的油桃和杏花味很吸引。這是Phillip造的有Malolactic Fermentation Chardonnay的最後一個年份,他說可能是口味轉變,現在他所追求的是崇尚天然酸度的Chardonnay,而不是欠缺鮮果味、滑滑像奶油般的質感。
2006 Bass Phillip Estate 21 Pinot Noir
這是我全晚最喜歡的一瓶酒,先是一陣莫加咖啡香,然後有紫羅蘭花香,入口有非常漂亮的礦物味、剛炒好的紅茶葉和乾玫瑰味,架構實淨,味道多樣化,酸度緊緻,絲般丹寧柔中帶剛,複雜性強,令人回味無窮。此酒的21其實是慶祝酒莊成立廿一年,酒的典故可參考老甲前輩的網誌
值得一提的是當晚的最佳酒菜配是Estate 21與以下這道菜,鮑魚鮮香味濃,加上一小塊黑松露,佐以帶誘人花香的酒,四個字足可形容:「齒頰留香」就是了!
黑松露竹笙露芛鮮鮑魚
另外,我們分別品試了三個年份的Premium,2004、2005和2007。三瓶酒均帶有紫羅蘭花香和礦物味,且丹寧都很柔性。最年輕的2007年帶有略多的玫瑰園和香草風味,也由於年份較新,味道香氣都偏向新鮮,質感很實,尾段有怡人的甘草回韻;2005年的酸度最高,味道芳香,是酸梅和無花果味,最享受是吞嚥後的蜜糖回甘;而2004年的味道屬於紅果類,有紅苺、櫻桃和草莓,中腔的迷迭香和松香很不錯,酒體略薄,但味道餘韻仍有勁。老實講,品質很均等,要排名甚是困難,硬要一決高下的話,我只好選2005,因為她的味道不只於香氣層面,但也有豐富果味和深層複雜性。

Phillip Jones對澳洲黑皮諾釀造有莫大貢獻,Bass Phillip在澳洲冷氣候的黑皮諾種植佔了個很重要的角色,我在Landmark Australia Tutorial時當然也有品試他的酒,當時大家交換品後意見,連隨就是滔滔不絕的討論著Phillip Jones的偏執態度及藝術家脾氣,James Halliday也就帶頭分享Phillip的獨特個性,與會者中未親身見過Phillip的朋友,聽著這些故事時,也很難相信澳洲竟有一位如此近乎瘋狂的造酒人 - 當時我便想,這不就是造好酒的終極元素嗎?既簡單,也艱難,就是:天、地、人。

You are what you make ~ Serafino – 10/10/08

喝新世界酒的豐溢果味?還是貪戀舊世界酒的優雅貴氣?這可是老生常談,酒友間喋喋不休的無止境爭論。這就似在比較柯德利夏萍(Audrey Hepburn)和瑪麗蓮夢露(Marilyn Monroe)的美貌,前者是歐洲高䠷貴族後裔,另一個是熱情豐滿的惹火尤物 – 怎取捨??照我說,貪心些,兩者皆取!

說澳洲酒是新世界酒的表表者,相信不會有人反對。澳洲是現時第六大的葡萄酒生產國。香港人對澳洲葡萄酒的熱誠及熟悉程度,不下於對法國波爾多酒。澳洲亦是本港入口葡萄酒類的第二多的國家。綜合身邊愛喝一族的意見,具規模集團的大力推廣、而且酒標易明,酒款、價格選擇多,是澳洲酒受歡迎的主要原因。除此之外,澳洲的釀酒科研技術、革新種植法、無歷史包袱,均足以令澳洲葡萄酒在國際酒壇舉足輕重。單看澳洲多家本土的大學(如Adelaide、Roseworthy等)釀酒系畢業生,足跡遍佈世界各地;及於1955年成立澳洲酒學研究學院(Australian Wine Research Institute, AWRI)對葡萄酒學的貢獻,便知道澳洲幫確非泛泛之輩。

在香港,我常有機會品嚐很多澳洲美酒,陸續會跟各位分享。今天首先想寫的是來自McLaren Vale的Serafino酒莊。

Serafino這名帶有濃厚意大利色彩,因為此莊創辦人Serafino (Steve) Maglieri祖藉意大利。在意國南部Campobasso出生的Steve於六十年代移民澳洲,並於1972年創立屬於自己的酒莊Maglieri。在1998年,Steve Maglieri把酒莊售與Mildara Blass (Foster’s Group)後,又在2000年購入Andrew Garrett的莊園物業,命名為Serafino。Serafino物業包括部份老藤園地,八年間不斷擴充釀酒設施及廠房,現時莊園共栽有多個品種:

Shiraz – 四十公頃

Cabernet Sauvignon – 四十公頃

Chardonnay – 七公頃

Merlot、Semillon、Barbera、Nebbiolo及Sangiovese各有兩公頃

Grenache – 一公頃

現時Serafino的釀酒師是Scott Rawlinson,在2007 McLaren Vale Wine Show中被選為「Bushing King」,聯同Steve的女兒Maria Maglieri取得「Bushing Queen」,以讚揚和嘉許他們產品的優異成績,可見得Serafino的佳釀備受認同。

早前Steve與太太到訪香港,得代理Vine to Wine Cellar的Thomas悉心安排,我跟Steve伉儷吃吃喝喝了一頓開懷舒泰的晚餐。開懷舒泰的原因是Steve非常健談,Steve兩夫婦均是意大利裔,但他倆集合了意大利人的熱情和澳洲人的不拘小節,他們的個性也反映在Serafino各葡萄酒中,我認為這就是高層次的造酒藝術。人們常說「You are what you eat.」,我倒愛說「You are what you drink.」,或甚「You are what you make.」。

與Steve的晚飯中,我們共品了八瓶酒,分別是:

(欣賞指數:*****為最高 *為最低)

2007 Goose Island Chardonnay **** – 沒有經木桶處理過,非常清爽鮮香,充滿檸檬香味。

2007 Chardonnay Reserve *** – 其中於八成於美國新木桶陳放六個月,酸度、層次分明,質感滑溜,大量奶油、鳳梨味,收結長而味不膩。

2007 Sharktooth Wild Ferment Chardonnay **** – 充滿誘人花香,且一直縈迴,在Chardonnay中很少碰上。入口花香一貫,配合香芒、楊桃等豐盈水果味,結構堅實,有回甘,值得再喝。

2005 Goose Island Cabernet Merlot ** – 柔滑,丹寧如絨,黑布冧味重,惜中腔略嫌空洞,欠層次變化,偏簡單。

2005 Goose Island Shiraz ** – 辛香味搶,不論香氣或入口味道尾段均呈香草,木桶味略為明顯,但收結總算優雅。

2006 Cabernet Sauvignon ***** – 十分高貴,絲絨般丹寧,熟成黑布冧、黑莓、甘草,有複雜層次,口感圓潤,帶葡萄乾味的餘韻悠長

2006 Shiraz *** – 呈深紫邊紅寶石顏色,光澤吸引。典型黑胡椒香、帶西梅和香草風味。果味豐厚結構實淨,只欠優雅。

2006 Sharktooth Shiraz **** – 品牌中的皇牌,口感圓渾,帶優雅黑莓和麝香味,丹寧舒服,具複雜度,餘韻帶甘味。

緣份八九十@香港老飯店 – 24/9/08

多得Facebook之類的科技產物,讓我身邊很多朋友得以跟失散多年的舊相識重會;但我常認為「有緣千里能相會,無緣見面不相逢。」。茫茫人海,任憑你和某些人認識幾多common friend,你向左走,他向右走,偏偏就是遇不上;有些人卻像前世注定,毋用費勁,便可能有緣在食店碰面,或是在IFC趕吃午飯撞個正着。

上週約了幾位小學舊友飯聚,其間舊友又邀來幾位生面口的朋友,細談之下竟發現其中一位是大學舊校友,意想不到這校友記憶力驚人,可鉅細無遺的把當年的U life細說,聽著聽著,我不期然的像元神出竅般飛回遠古時代…

之後舊同學竟又電召從前大家認識的一位common friend到來,原來他又跟我舊同學的哥哥是中學校友….圓桌最後坐了十個人,藤連瓜,瓜連藤,賓客之間互相有着不同的校友關係,總之愈夜愈複雜啦…

這夜思緒記憶忙不停,吃和喝也同樣精彩,老同學帶來了一些古物:

1981 Chateau Mouton Rothschild,早在今年二月在81武當vs道姑@Twyst嚐過,仍是果香豐盈,優雅乾藍莓,酸度亦是不高卻不乏力水,唯一是持久力稍遜及入口偏薄,或許是我遲了大到,錯過了她最能發揮的早段吧 – 畢竟已是廿七歲的酒了。

1983 Chateau Mouton Rothschild,萬料不到一個速成的飯局會是個very mini horizontal和very mini vertical品試,還加送久別重逢,怎不教我感覺幸福?這1983的武當強而有力,單寧酸度仍豐足,有乾黑果和乾花味,中段有很短時候較收斂,但旋即有黑莓湧現,末段帶微燻鄉村氣息甚吸引,餘韻帶甘,悠長,是全晚我的最愛!1983年的波爾多酒絕對不比1982失色,又一次得到印證。

1981 Chateau Lafite-Rothschild,是這夜相對較失色的一員,乾莓味在早段呈現,惜無以為繼,口感水漾,複雜度明顯不足,收結亦是三瓶80年代酒中最短的:

1990 Jacquart La Cuvee Nominee du Millenaire Brut Champagne (Magnum),複雜有層次,氣泡和味道均攻勢連綿,有迷人的成熟酵母香,雅緻高貴,令人忍不住一杯接一杯:

只有我帶來了一瓶較近代的,2001 La Spinetta Lidia Chardonnay, Piedmont, Italy,四個字:香、柔、滑、甘:

大伙聊東聊西,最後竟有人嫌不夠酒喝,帶同Johnnie Walker來keep walking,小妹要開車,只能淺嚐:

由於分了心聚舊,只拍了兩幅食物照,亦是全晚最美味的兩味:

不要笑我老套: 今夜的飯吃得很開懷,喝的酒來自八十年代、九十年代到現世紀的千禧年代,正好彰顯了我和八十年代的小學同學友誼永固,再延伸至九十年代的大學時期種下的友情之花,一直橫跨到今天廿一世紀,我覺得這些友誼非常珍貴,亦希望能last forever!

各位,當你回看當年小時候寫給同學的紀念冊中,敷衍寫上Friendship Forever,或甚麼「萬里長城長又長,但願友誼更加長」之類你抄我我抄你之作,你會感嘆初撰者對珍惜友誼的感覺有多深的體會!

酒宴一二三

久未update blog,難免被人覺得是懶。Well,我其他的報章雜誌寫作倒沒有疏懶,未有勤力寫blog是有另外的原因。

近來公私兩忙,心理素質不佳,自覺在blog上的抒發不會好,又每天忙到天昏地暗,連靜思獨處的時間也不多…所以…倒不如不寫 – 索性take a short break。想着,待心理思想較佳時,才好好地以文會blog友。

另有一個很無聊的原因是工作間不舒服 – 我的工作間位處玻璃屋的一隅,頂部隔光隔熱全賴一幅帳蓬,因早陣子九號風球關係,帳蓬被吹破,裂口剛好開在我的座椅對上,每日坐在其中,陽光可把雀斑統統趕出來,更熱得汗流浹背,辛苦不已,我又挑剔不欲調位(調得notebook又調不得其他雜物),所以便乘機不寫blog…固然,晚上沒熾灼陽光,總是要back to work,但計算下來已lost a day喇,只好趕起其他工作了。

今天很掛念你們,忍不住潦數粒字,慰慰相思。

上週到尖沙咀Luxe Manor的Aspasia出席Masi的Wine Dinner,有幾個得着:

 – Aspasia的食品很不錯,當晚Wine Dinner的水準更是非常impressive,我已跟洲際Spoon的首席侍酒師Thomas和Aspasia大厨Roland約好遲些再酒聚。Roland事事親力親為,飯後他更邀我進入厨房重地參觀,還請我到雪房吃新鮮茄子,那清脆爽甜的口感…現在仍難以忘懷…

– Masi的Amarone始終沒讓我失望

– 我沒有抽獎命

– 剪短了髮後有60%人認得出我,其餘40%要用上五分鐘才肯定

– 很感謝有初見面的朋友觀看敝blog – 縱然此blog未及從前茂盛…

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這幾天雖然也忙,但上週出席過Maxxium的Wine Dinner,跟澳洲Leeuwin酒莊太子女Simone Horgan-Furlong共餐,有些內容想跟各位分享。

Leeuwin晚飯時,和Simone聊到著名「酒評家*」小派克對酒壇影響有正面有負面。我和Simone均不認同部份愛以酒評分數作購買葡萄酒準則的消費模式,因評分全以小派克明個人口味作準,怎能用他的喜好篩選貨品?更可悲的是有許多釀酒師為迎合小派克口味而改變釀酒風格,失去原有風味。Simone問我,作為寫酒人,我也有推介及褒貶,怎樣才算公道評酒?我一向認為RP的100分存在問題,多少分是合格?一分代表了甚麽??釀造葡萄酒是藝術及科學的結合,不能以上學考試的評分模式計算質素,反之,應品評當時該瓶酒的狀況,如整體結構及味道等因素,建議或不建議飲用,亦可表達喜歡不喜歡。每家酒莊的出品應是獨一無二的,而兩瓶100分的酒又代表了甚麽?既然沒有兩瓶一百分是一樣的,又何故要以分數定斷質素呢?Simone亦認為,作為葡萄酒出品人,應以當地的風土條件盡力釀製美酒,不能以拿高分為目標。她對部份釀酒商對市場妥協,以製作出「小派克」風格的酒為榮,感到心痛。

我知很多blog友初接觸葡萄酒都是多得小派克的名氣,其實以他的意見作參考,再同時參看其他資料,定可增進葡萄酒知識和樂趣。

* 坊間對撰寫品酒文章的人有多種不同稱呼,英語有Wine writer, Wine journalist, Wine critic或Wine commentator;華語可稱為酒評家、寫酒人、酒專欄作家等。因為覺得critic及「評」字略帶偏意,所以較少用到,故此我每被問及工作時,多會自稱Wine Journalist及寫酒人。

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不慣、不太喜歡、亦不太會慶祝生辰的我,今年天大面子多得錢總發起酒局,跟老友酒友暢飲一頓,然後又夜宵吃好東西,非常多謝多謝!!!唯一要挑剔的就是疍糕上的名字…叫回Rebecca會好聽點啊…

 

西北大開發之吃在元朗:食物篇 – 21/7/08

打開Savour餐廳menu,有法菜有意菜,很典型的港式西餐。在元朗一隅,也總不能要求這裡有太authentic的味道吧!食物ok,服務不俗。最緊要係齊杯、價錢抵,夜閂門。

部份食物:

Tomato & Mozarella Salad – 好在夠多菜 – Dee哥說的:

橋哥極力推介, 炸蒜頭, 不錯啦:

Margarita Pizza:

Dee哥認為既山長水遠到元朗,應該一次過吃盡美食- 元朗的美食乃B仔涼粉,所以在Savour吃喝得飽飽後,整隊人馬移師大坑渠旁的佳記:

幾位猛男欲叫荳腐花,可惜售罄,錢總只好要了杯紅荳冰。可能有人喝了60%酒精的Grappa,神志不清,好端端一杯紅荳冰被加入之前喝剩的BA…

這是我叫的冰丸涼粉,加花奶是正路:

群情洶湧,探索心驅使,我也加進BA…

Dee哥的西瓜涼粉也BA不甘後人…然後再來Grappa…

被大麻鷹及Dee哥形容像嘔吐物的馬蹄露,橋哥聽畢後即大倒胃口:

結論: 切勿以為BA是糖漿,無論是紅荳冰或涼粉,都不適宜加BA類液體!!!