HKEJ Lifestyle Journal article “The very interesting Czech wines” 信報優雅生活《美酒聖經》文章「捷克也是產酒國」- 30/10/2015

2015-10-30

信報優雅生活《美酒聖經》文章

捷克也是產酒國

原文刊於:http://lj.hkej.com/lj2017/foodwine/article/id/1171560

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在酒業世界裏,捷克的啤酒比他們的葡萄酒更為人所知,不過原來當地出產的葡萄酒質素也不賴。早前我為香港國際美酒展葡萄酒比賽擔任評審,主要負責一些主流產酒國的出品,其間同場的另一隊的評審卻在品評捷克酒,讓我好奇萬分。可惜因評審時很忙,之後沒有太多時間讓我多點品嘗,只好回家再蒐集有關捷克酒資料,原來捷克祖先釀酒已經有很多世紀的歷史。

釀酒業曾一蹶不振

捷克位於德國以東,毗鄰奧地利、波蘭和斯洛伐克。今日的捷克共和國在1993年以前叫捷克斯洛伐克,之後捷克脫離斯洛伐克,自成一國,該區的葡萄酒文化主要來自凱爾特人和大摩拉維亞帝國時期(公元九世紀)。跟西歐多國類似,因為宗教關係,聖壇舉行祭典時需要大量葡萄酒,考古學家從捷克的茲諾伊莫(Znojmo)附近的修道院遺跡發現十二世紀時宗教用葡萄酒有極大重要性。葡萄酒文化連綿延續到中世紀,當時有修道院便有葡萄園,直到十七世紀初爆發的30年戰爭開始,葡萄酒文化盛極而衰,及後又遇上十九世紀的霜霉病和蚜蟲,釀酒業從此一蹶不振。

凡事有起總有落,到了二十世紀捷克欲在釀酒業重新上路,在九十年代中待政局穩定後便依據着德國葡萄酒法例的基礎,自立一套跟歐盟接軌的酒例,並在千禧年代重新修訂,葡萄園亦陸續重新種植有質量的葡萄品種。現時捷克約有接近一萬八千多個葡萄農,大部分規模都屬小型莊園。捷克擁有內陸性氣候,夏天溫暖乾燥,秋天清涼,國內約生產三分之二白酒,餘下的為紅酒。捷克葡萄酒跟其鄰居奧地利和德國的頗為相似,因為這裏除了種植原生品種外,大部分紅白品種都跟奧地利種植的一樣,酒的風格相對奧地利和德國較圓潤柔軟,辛辣性會略明顯。

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釀酒歷史寶庫中心

捷克有兩大酒區:摩拉維亞(Moravia)和波希米亞(Bohemia),兩個區域在十七世紀前已經有大量葡萄園,所以嚴格來說不算是「新開發」的農地。

摩拉維亞產區佔全國百分之九十六,主要集中在多瑙河以北的山丘上。全摩拉維亞區細分成為四個小區,包括了Znojmo、Mikulov、Velké Pavlovice和Solvácko。Mikulov是全國面積最大的葡萄酒分區,而茲諾伊莫以盛產香氣白酒為主,區內種植得最廣泛的白葡萄品種是德籍Müller-Thurgau,其他還有長相思(Sauvignon Blanc)、薏絲玲(Riesling),以及捷克本土的品種Pálava,另有個別酒莊出產的「皮諾家族」品種也不俗。因為釀酒歷史悠長,這裏堪稱是捷克的釀酒歷史寶庫中心,茲諾伊莫很多酒莊都擁有古舊的地下酒窖建築,叫人神往。

波希米亞區則可另分為兩小區:Litoměřřice和Mělník,前者種有薏絲玲和灰皮諾(Pinot Gris)等白葡萄,後者葡萄園有較多鈣質含量豐富的泥灰土,特別適合種植紅葡萄如黑皮諾(Pinot Noir)和奧地利品種聖羅蘭(St. Laurent)。

文:梁淑意 By Rebecca Leung

信報專欄「美酒聖經」文章「啤酒節淵源」 HKEJ article “The origin of Beer Festival” – 29/10/2015

信報專欄「美酒聖經」文章「啤酒節淵源」 HKEJ article “The origin of Beer Festival”

文章連結:http://lj.hkej.com/lj2017/foodwine/article/id/1170478

29/10/2015

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每年10月都是世界各地的Oktoberfest(中文名字叫「10月啤酒節」)啤酒節舉行的熱門時間,世界各地都會跟在發源地慕尼黑的啤酒節完成之後陸續舉行。

香港的啤酒節多為本地不同的商營機構個別舉辦,一般都會在10月進行,最大型的莫過於一家位於尖沙咀的酒店派對,活動期間除了提供德國啤酒和特色食物外,還會播放德國民謠音樂,每年都吸引大批愛好熱鬧和啤酒的人士,算是本港頗為成功的酒類推廣活動之一。

王儲大婚日

上周末在新中環海濱地帶舉行的手工啤酒節也頗為熱鬧,可惜最後一晚遇上天雨,令入場人數稍微減少,但觀乎在場參展商和入場人士雅興,看來手工啤酒節在香港大有潛力。

說回傳統啤酒活動,10月啤酒節雖然名字有10月(Oktober,即英語的October)在內,但其實傳統的啤酒節實際是早在9月第3個周末開始, 直至10月首個星期天完結,一般長達兩星期有多, 是巴伐利亞人重要的民間活動之一。

到了1994年,為適應東西德統一而稍作調整, 啤酒節總會連接到統一紀念日的10月3日。5年前, 為紀念啤酒節200周年慶典,啤酒節特別延長至10月的首個星期一,即當年的10月4日。

其實10月啤酒節緣起1810年,因為王儲Prince Ludwig(即後來的King Ludwig一世)於該年的10月12號大婚,迎娶了Princess Therese,當時的慕尼黑人民受邀出席到城門前的草地空間共同慶祝此樁王室盛事,從此該片草地被改名為Theresienwiese(解「王妃Therese之地」,後來當地人索性將名字縮短為Wiesn),慶祝活動最後由王室見證的賽馬作結束,當日是10月17日,為期5天的慶祝活動為後來的啤酒節埋下了伏線。

到1811年,當地政府決定再次進行賽馬活動, 更加入首屆農業展,旨在推廣巴伐利亞農業發展。

1813年的活動因戰爭問題而暫停,但翌年以後的Oktoberfest愈來愈受歡迎,活動中的遊樂消遣選擇不斷增加,例如在1818年加入旋轉木馬、鞦韆或後來出現的爬樹比賽等。

遊樂嘉年華

除卻個別年份因戰爭或災難悼念事件而取消, 這個遊樂嘉年華式的公眾活動年復年的舉行,大受本地人歡迎,隨着入場人數不斷上升,零星的小型啤酒攤位愈來愈擠擁,終於在幾十年之後的1896年,以更大型的有帳幕啤酒供應專區取代,冰凍啤酒在Oktoberfest的角色更見重要。

到了今日,10月啤酒節已經變身為人們工餘狂歡的活動,不少愛啤酒愛熱鬧者更會特意坐長途車,甚至是乘飛機到其他地方參加啤酒節。

上星期在倫敦Canary Wharf Tobacco Dock原定有一場為期4天的Oktoberfest啤酒節,但因為主辦機構突然在正式開幕(當日正午12時)前20分鐘宣布取消活動,令大量已購票人士大失所望。據說是主辦機構認為在場的操作人員未能處理如此多人次的活動,毅然取消,導致大量已起程準備入場人士非常憤怒,紛紛在網上圍攻主辦機構。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung

HKEJ Lifestyle Journal article “Juyondai – the prestigious sake with heritage” 信報優雅生活專欄《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」- 5/Mar/2013

2013-03-05

原文刊於:http://lj.hkej.com/home/article/id/52397

信報優雅生活《美酒聖經》文章「傳承十四代——日本名酒」

我們從事葡萄酒業和烈酒寫作的,單單要了解世界上所有酒區和酒莊,確實不是容易。注意,我說的只是葡萄酒和烈酒,還未說其他酒類。

香港是華洋雜處之地,深受中西文化熏陶,亦受日本文化影響。在香港,我們除了幸運地有機會品嘗各式葡萄酒外,亦有不少機會接觸中國傳統酒,如花雕紹興酒、中國白酒(即烈酒)或五加皮等,更可在各日本餐廳嘗到日本清酒。暫時來說,清酒文化在香港還是屬小眾潮流,不過這股潮流似乎愈來愈盛。

要深入了解酒文化,可以循不同渠道,從品牌學習背景似乎是最普遍。很多人學習葡萄酒都是從拉斐開始擴大視野,逐漸明白法國波爾多左岸礫石的重要性;學習氣泡酒,或會是從法國香檳Dom Perignon,才慢慢了解到香檳的第二次原瓶內發酵,是主宰香檳複雜性的一大環節。學習烈酒,上一輩喝着人頭馬或軒尼詩干邑來傾生意,從此知道干邑XO的陳年時間對酒質的作用。年輕一輩,大概是從唱K時給Johnny Walker紅牌教育了用不同方法飲用威士忌,然後隨年歲增長,知道了蘇格蘭的獨特氣質,慢慢開始鑽研蘇格蘭各酒廠的單一麥芽威士忌風格。關於清酒,十四代(Juyondai)絕對是其中一盞引路明燈,因為十四代可謂清酒中最熱賣和名氣最大的。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

十四代創於1615年,位於山形縣的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技有「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。當中双虹優雅好喝是十四代的名酒之一。

價錢被搶高

十四代名字容易讓人記住,但原來酒廠開業之時名叫「朝日鷹」,到了第十四代掌舵人主理酒廠時,便把主酒名稱改為十四代。十四代憑着超卓的品質,在日本本土及國際市場取得名聲,到了今天雖然已經傳到第十五代,但因為十四代的名字太響噹噹,所以仍然以十四代為品牌名字。許多法國葡萄酒廠的歷史都只可以追溯到六、七代前,十四代能傳承十五代,近四百年來釀造高質清酒見稱,可想而知其清酒別具特色。

十四代創於1615年(平成年間),位於山形縣(Yamagata)的高木酒造(即酒廠),釀酒秘技是「秘傳玉返」和「七垂二十貫」。「秘傳玉返」是指釀造本釀造酒時的酒精添加方法,因其添加的酒精是粕取燒酎,此乃精米至只有35%釀酒後的酵母渣滓,然後蒸餾出來的酒精,質地非常醇厚,亦因此讓本釀造酒中散發出吟釀的香調。「七垂二十貫」是一種高超釀酒技術,貫是重量單位,每一貫等於3.75公斤,二十貫就是75公斤。七垂的意思是酒麴以布袋裝着,讓酒緩緩滴下,故此被稱為「雫酒」,雫是日文,解滴下的意思。如此精細的釀酒法,是以最溫柔的方法萃取,故此出來的酒味道芳香清爽,酒的層次精細而優雅。

十四代除了因為結合傳統和現代釀酒術釀造出多款美酒,他們自家研發種植優質米,確保原材料的質素,也是成功關鍵。因為所有酒都限量製造,價錢近年被搶高,情況跟拉斐價錢飆升一樣。我最近喝過其生詰酒和双虹,兩者都極其優雅好喝。

文、圖:梁淑意 By Rebecca Leung